BurgerFi continúa expandiendo en la Isla

19 Mar 2021 10:52 GMT

Inauguraron su segundo restaurante a un año de plantar bandera localmente.
BurgerFi continúa expandiendo en la Isla

Con una inversión que sobrepasa el millón de dólares, la cadena de restaurantes de hamburguesas BurgerFi inauguró en Plaza Caparra, Guaynabo, su segunda localidad en Puerto Rico, y proyecta continuar expandiendo en la Isla con la apertura de otros restaurantes fuera del área metropolitana a lo largo de 2021, hasta alcanzar las seis localidades en los próximos dos años.

BurgerFi llegó a Puerto Rico el pasado año de la mano del empresario Phillip Faigenblat, quien también es propietario de la franquicia local de los restaurantes Denny’s. El empresario, quien posee 30 años de experiencia en la industria local de alimentos, aseguró a EL VOCERO que están en negociaciones para establecer otras tiendas fuera del área metropolitana este año. La proyección que mantiene es abrir seis BurgerFi en los próximos dos años.

“Tenemos algunos espacios visualizados fuera del área metropolitana que proyectamos abrir este año y otros que todavía están en desarrollo y que podrían inaugurarse en el 2022. Mi compromiso es continuar aportando a la economía local tanto con empleos directos como indirectos ayudando a otras industrias y negocios puertorriqueños”, puntualizó Faigenblat.

En marzo de 2020, se inauguró el primer restaurante —también en Guaynabo— y, aunque la apertura coincidió con la pandemia, el empresario aseguró a EL VOCERO que la acogida de los puertorriqueños a la nueva oferta sobrepasó sus expectativas.

“Nuestro primer BurgerFi abrió en Guaynabo hace exactamente un año y, aun con el reto de la pandemia, hemos tenido una excelente acogida y somos el favorito de los clientes del área. Nos hemos convertido en uno de los primeros diez restaurantes de la cadena con mayores ventas en toda la nación. Ahora estamos bien entusiasmados de poder abrir el segundo restaurante”, señaló Faigenblat en momentos que reconoce haber generado 100 puestos de trabajo entre los dos restaurantes.

La segunda localidad de BurgerFi está ubicada en el edificio que albergaba a Starbucks en Plaza Caparra. Este cuenta con un espacio de 1,800 pies cuadrados en el que se incluyen dos amplias terrazas al aire libre y una barra completa con capacidad para 70 comensales. La cadena se distingue por su concepto de “fast casual” y sus hamburguesas elaboradas con carne Angus certificada y carne Wagyu sin hormonas, ni antibióticos.

“Somos los primeros en Puerto Rico en tener un concepto ‘fast casual’ con comida de alta calidad, fresca y saludable. Ahora mismo no hay competidores en este segmento. Somos los líderes del mercado de ‘fast casual’ en la Isla. Estamos invirtiendo sobre un millón de dólares en cada tienda que se está abriendo”, enfatizó Faigenblat.

La cadena también ofrece opciones vegetarianas y de pollo sin hormonas o preservativos, hot dogs Wagyu, papas fritas y onion rings preparados diariamente en el restaurante, así como batidas elaboradas con su tradicional custard (un tipo de crema) y una amplia variedad de cervezas artesanales y licores.

“El concepto ha tenido gran acogida porque al público local le gusta la comida saludable en un ambiente ideal para compartir en familia. La tendencia es el ‘outdoor dining’ y nuestros restaurantes están preparados para eso. Las tiendas de Puerto Rico están incluyendo ese espacio, que no lo tienen las que se están construyendo en Estados Unidos”, sentenció el propietario.

Por su parte, el principal oficial ejecutivo de BurgerFi, Julio Ramírez, señaló a EL VOCERO que —al momento— la cadena es la de mayor crecimiento en el mercado y que Puerto Rico es una pieza clave en el proceso. Desde diciembre del año pasado, BurgerFi se convirtió en una compañía pública cuyas acciones (BFI) cotizan en el mercado Nasdaq, lo que ha impulsado el desarrollo de la cadena a nivel nacional e internacional.

“Nuestros restaurantes en Puerto Rico van más allá de la imagen y el concepto general de la empresa. Las ventas aquí son más altas que las de otros restaurantes en Estados Unidos. Puerto Rico tiene la capacidad de convertirse en el líder de BurgerFi y estamos esperanzados con la expansión futura de la cadena en la Isla. Sabemos que la acogida será igual o mejor que la recibida hasta el momento”, puntualizó Ramírez.

Faigenblat explicó, que el interior de los restaurantes es ecoamigable, pues cuenta con varios elementos sustentables como paredes con paneles de madera construidos de madera de pino del sur número 2  —la más renovable—, mesas elaboradas con más de 700,000 jarras de leche recicladas y sillas de estilo industrial elaboradas con 111 botellas de Coca Cola recicladas.

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