LaMelo Ball: implicaciones de su lesión sobre la fecha límite de cambios

22 Mar 2021 17:44 GMT

Además, ¿cómo afecta sus aspiraciones al premio Novato del Año? ¿Puede Anthony Edwards arrebatarle el galardón?
LaMelo Ball: implicaciones de su lesión sobre la fecha límite de cambios

¿Podrán los Charlotte Hornets continuar su avance en los playoffs de la NBA sin el novato estrella LaMelo Ball?

Los Hornets anunciaron el domingo que Ball, la tercera selección general del draft de este año, sufrió una fractura en su muñeca derecha. Según Adrian Wojnarowski, de ESPN, se espera que se pierda el resto de la temporada, lo que significa una gran decepción dado el nivel de juego que mostraba el base.

Liderado por los recién llegados Ball y Gordon Hayward junto a Terry Rozier, Charlotte se encuentra en posiciones de playoffs en la Conferencia Este. Con marca de 20-21, los Hornets están a solo 1.5 juegos del cuarto lugar en el Este, pero también a 1.5 duelos de caer al décimo y tener que ganar dos juegos como visitantes para llegar a la postemporada.

¿Cuánto afectará la lesión de LaMelo al empuje de Charlotte a los playoffs? ¿Cómo deberían abordar los Hornets la fecha límite de cambios del jueves? ¿Y qué significa la ausencia de Ball para la carrera de Novato del Año? Analicemos las posibles consecuencias de la desafortunada lesión.

La producción de Ball se traduce en victorias

El mes pasado, junto a Mike Schmitz, analizamos cuán histórico ha sido el nivel de productividad de Ball para un novato de 19 años. Nada ha cambiado desde entonces. En todo caso, LaMelo ha ganado fuerza desde que llegó a Charlotte a principios de febrero. En 21 juegos como titular, promedió 19.5 puntos, 6.2 asistencias y 5.8 rebotes por partido.

Quizás lo más importante es que Ball ha recopilado esos números con notable eficiencia para un jugador tan joven. Su porcentaje real de tiros de .562 (TS%) en general es mejor que el base promedio (.560), y ha mejorado a .586 como titular. Aunque como era de esperar, ha tenido problemas con pérdidas de balón en ocasiones (tiene un promedio de 3.5 cada 36 minutos), su eficiencia como anotador contrasta fuertemente con la del pick No. 1 Anthony Edwards de los Minnesota Timberwolves, cuyo .483 TS% es más típico de un adolescente en desarrollo.

Como resultado, Ball ha sido más que una emocionante infusión de esperanza para una franquicia que aún no ha ganado una serie de playoffs en 16 temporadas: ha sido una parte clave para que los Hornets regresen a la escena de los playoffs. Han tenido marca de 11-10 desde que promovieron a Ball a la alineación titular a pesar de jugar 10 de esos partidos sin el titular titular Devonte 'Graham, quien ha regresado como reserva desde el receso del Juego de Estrellas.

En el lado positivo, un Graham saludable significa que el entrenador de Charlotte, James Borrego, aún puede armar una sólida rotación de bases en ausencia de Ball. Los Hornets seguramente volverán con Graham y Rozier, quienes comenzaron juntos durante la temporada 2019-20 y durante el primer mes, más este año, con Malik Monk y los gemelos Martin como opciones de reserva.

Según las estadísticas avanzadas de la NBA, las alineaciones de Graham-Rozier sin Ball han jugado casi parejo esta temporada (calificación neta de menos 0.5), por lo que el empuje de Charlotte a los playoffs apenas se hunde. Pero los Hornets se encuentran con poco margen para lesiones adicionales como base armador. Ball o Graham han estado en la cancha durante más del 90% de los minutos del equipo esta campaña, por lo que se le pedirá a Rozier que haga más jugadas de las que ha hecho en todo el año. Y Charlotte no tiene otro armador tradicional además del novato Grant Riller, por lo que una lesión de Graham o Rozier obligaría a Borrego a depender de Hayward como un alero con segundas unidades.

Como se señaló, también hay poco margen si los Hornets quieren evitar un difícil camino de entrada a la postemporada. Antes de la lesión de Ball, las proyecciones basadas en el Basketball Power Index de ESPN le dieron a Charlotte un 27% de posibilidades de terminar entre los seis primeros y evitar el play-in. Con solo un puñado de juegos que separan la ventaja de local del último lugar en el play-in, una victoria o dos de diferencia en el resto del camino podría tener un gran impacto en el posicionamiento de los Hornets.


¿Posible ayuda en la fecha límite de cambios para Hornets?

La lesión de Ball debería afectar la forma en que los Hornets se acerque a la fecha límite. Era posible que Charlotte pudiera haber usado $4 millones en espacio restante en el tope salarial junto con el salario de $15.4 millones que expiraba del veterano pívot Cody Zeller para buscar a otro jugador clave para un empujón a los playoffs. Eso nunca tuvo mucho sentido para un equipo cuyo jugador más prometedor es un adolescente, y parece aún más improbable con Ball fuera de la alineación.

Idealmente, los Hornets utilizarían su espacio en el tope salarial para recuperar un contrato de otro equipo. Debido a que las listas están limitadas a 15 jugadores con contratos completos de la NBA durante la temporada, los acuerdos desiguales en los que un equipo recupera más jugadores de los que envía para igualar el salario se complican rápidamente. Charlotte puede intervenir para agregar a uno de esos jugadores usando un lugar abierto en la lista mientras recibe una compensación en efectivo o también con una selección de segunda ronda del draft.

Es posible que los Hornets puedan usar la flexibilidad para ayudar a otro equipo y agregar profundidad como base armador. Por ejemplo, si los Golden State Warriors quisieran mover el salario de $2.3 millones de Brad Wanamaker para recortar su factura de impuestos de lujo, ahora que Nico Mannion se ha ganado un lugar en la rotación, Charlotte sería un destino natural.

De no ser así, llamaría a los Timberwolves sobre el armador suplente Jordan McLaughlin, quien tiene un contrato de dos vías pero ha sido productivo cada vez que ha visto minutos de rotación. Si se pudiera contratar a McLaughlin a cambio de una selección de segunda ronda de bajo valor (los Hornets tienen jugadores de segunda ronda este año tanto de los Brooklyn Nets como de los LA Clippers), agregaría un valioso seguro detrás de Graham y Rozier.


Es posible que Ball sea todavía el Novato del Año

Aunque no es tan importante como el impacto para Charlotte, la lesión de Ball abre la puerta para que otro jugador gane el premio al Novato del Año, el que aparentemente se había asegurado cuando estaba sano. Al mismo tiempo, el Novato del Año no ha dependido tanto de una buena salud en comparación con el Jugador Más Valioso, del que hablé el sábado después del esguince de tobillo de LeBron James.

En 2011-12, Kyrie Irving ganó el premio al Novato del Año mientras jugó el 77% de los juegos en la temporada acortada por bloqueo (51 de 66), mientras que Brandon Roy ganó en 2006-07 jugando solo el 70% (57 de 82). Y en 1985-86, Patrick Ewing fue el Novato del Año a pesar de jugar solo 50 partidos (61%), no muy lejos del 57% de Ball (41 de 72) si su temporada realmente terminó.

Con un campo más pequeño de contendientes y más variación en términos de productividad en la cancha, es inevitable que la durabilidad sea un factor menor para el Novato del Año. Vimos que los votantes pusieron un límite más bajo en la cantidad necesaria de juegos cuando Joel Embiid terminó tercero en la votación en 2016-17, cuando fue claramente el novato más efectivo pero jugó solo 31 juegos (38%).

En comparación con la 2016-17, cuando Malcolm Brogdon se convirtió en el primer jugador seleccionado en la segunda ronda en ganar al Novato del Año desde Woody Sauldsberry en 1957-58, el campo parece más profundo esta temporada. Aún así, Ball había establecido una gran ventaja en términos de valor estadístico. Consideren la ventaja de Ball en términos de victorias por encima del reemplazo (WAR) en el real más-menos de ESPN.


Novatos - líderes en victorias sobre reemplazo

1. LaMelo Ball: 4.2 WAR

2. Immanuel Quickley: 1.8 (WAR)

3. Desmond Bane: 1.2 (WAR)

4. Saddiq Bey: 1.2 (WAR)

5. Isaiah Stewart: 0.9 (WAR)

Ball ha producido casi el doble de victorias sobre reemplazo que cualquier otro novato hasta ahora, liderando un grupo formado por jugadores seleccionados fuera del top 10 que generalmente han prosperado en roles más pequeños. Su ventaja sobre las otras selecciones de los primeros cinco al generar el tipo de estadísticas por juego que normalmente se traducen en Novato del Año es aún más dramática. Nadie más en este grupo califica como mejor que el nivel de reemplazo hasta ahora.


WAR del 'top 5' del draft

1. LaMelo Ball: 4.2 (WAR)

2. James Wiseman: 0.0 (WAR)

3. Anthony Edwards: -1.2 (WAR)

4. Patrick Williams: -1.4 (WAR)

5. Isaac Okoro: -1.9 (WAR)

Es demasiado pronto para descartar la carrera de Novato del Año, ya que es posible que un contendiente pueda estallar en los últimos dos meses de la temporada. Pero la ventaja que Ball tiene de momento, hará que sea difícil atraparlo.

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