Vacuna contra la meningitis B
Protector contra la gonorrea, así como la meningitis B?

DR P. Marazzi / SPL

Una vacuna contra la meningitis B puede detener la propagación de la super gonorrea resistente a los antibióticos.

Necesitamos desesperadamente una vacuna para la infección de transmisión sexual. La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud informó que el 81 por ciento de los 77 países que han buscado la gonorrea resistente a los antibióticos encontraron cepas resistentes a la azitromicina, el principal antibiótico utilizado para combatir la enfermedad.

Obtenga más información en New Scientist Live en Londres Vea nuestra charla de expertos sobre la resistencia a los antibióticos

Dos tercios de estos países tenían cepas que eran resistentes a uno de los dos antibióticos de “último recurso”, cefixima o ceftriaxona. Algunos casos resisten a los tres de estos fármacos, y son efectivamente incurables. Esto significa que incluso las personas que son tratadas por la infección pueden seguir alimentando y propagando las bacterias.

Según la OMS, sólo tres nuevos fármacos para combatir la gonorrea se están probando en personas. Incluso si funcionan, las bacterias podrían evolucionar para evadirlas. Una vacuna “será en última instancia, la única manera sostenible para lograr el control” de la gonorrea, advierte la agencia.

Pero hasta ahora, todas las vacunas experimentales han fracasado. Notablemente, una vacuna con licencia existente puede hacer el truco – un hallazgo David Fisman en la Universidad de Toronto, Canadá, describe como “noticias increíbles” .

La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae , que está estrechamente relacionada con Neisseria meningitidis , que causa la meningitis B. Debido a que las secuencias proteicas de las bacterias que causan la meningitis B y la gonorrea son del 80 al 90 por ciento idénticas, las reacciones inmunitarias a una pueden afectar a la otra.

No sabemos por qué, pero los brotes de meningitis B a veces duran una década o dos antes de desaparecer, como ocurrió en Cuba y Noruega en los años ochenta y en Nueva Zelanda en los años noventa.

Una vacuna fue hecha a medida para cada uno de estos brotes usando partículas de la membrana externa de las cepas bacterianas responsables. En Nueva Zelandia se encontró que la vacunación masiva de más del 80% de las personas menores de 20 años había acortado el brote .

“Me di cuenta de que esto era un experimento natural”, dice Steve Black, del Hospital de Niños de Cincinnati, en Ohio.

Leer más: Apocalipsis de antibióticos – Cuentos de combatientes en primera línea

Al analizar los registros clínicos, Black y sus colegas encontraron que de las 15.000 personas en Nueva Zelanda que se les habría ofrecido la vacuna contra la meningitis B, los que lo tuvieron fueron un 31 por ciento menos probables que los que no lo hicieron posteriormente a la gonorrea. Las personas vacunadas que recibieron gonorrea fueron un 40 por ciento menos propensas a desarrollar una forma grave de la enfermedad.

Efecto pequeño, gran diferencia

Eso puede no sonar espectacular, pero esta es la primera vez que una vacuna ha tenido algún impacto en la gonorrea. Y porque no se propaga fácilmente – requiere sexo, no sólo un estornudo – incluso un efecto relativamente pequeño podría tener un gran impacto. El modelo matemático ha sugerido previamente que si todos los 13 años de edad se les dio una vacuna que sólo protegía la mitad de ellos, la prevalencia de la gonorrea en la población se reducirá en un 90 por ciento en sólo 20 años.

Otros modelos han encontrado que la gonorrea se distribuye principalmente por los trabajadores sexuales y los hombres que tienen relaciones sexuales con muchos compañeros masculinos. Tales grupos “son clave para controlar la gonorrea”, dice Fisman. “Es probable que se derrumbe epidemiológicamente si incluso una pequeña fracción de la población se vacuna efectivamente, o si una gran fracción recibe una vacuna con una eficacia relativamente baja”.

Sería lógico, dice Black, considerar la posibilidad de ofrecer la vacunación contra la meningitis B a estos grupos ahora, aunque normalmente son más difíciles de conseguir para los médicos con tratamientos médicos.

Mientras tanto, una epidemia de meningitis B está en marcha en el Reino Unido, que afecta a hasta 1700 niños al año, con un décimo de los que mueren. En 2015, el Reino Unido se convirtió en el primer país en vacunar rutinariamente bebés para la meningitis B , y esta vacuna contiene la cepa neozelandesa. En 20 años, podemos ver si esto ha tenido un efecto secundario inesperado y bienvenido sobre la gonorrea, dice Black.

Referencia del periódico: The Lancet , DOI: 10.1016 / S0140-6736 (17) 31449-6

Leer más: Se ha vuelto más difícil acceder a los servicios de salud sexual en el Reino Unido

Fuente   The new scientist