2020 fue un año extraordinario para los incendios. Espera más como este.

Pero la “explosión en las catástrofes de incendios que hemos visto en los últimos años no es inevitable”, dice el principal científico del clima.
1 Shares
1
0

El 2020 ha sido un año extraordinario para los incendios forestales en la costa oeste de los Estados Unidos y en todo el mundo, pero se debe esperar más de lo mismo en esta década y en los años venideros.

Para que conste: Esa es la evaluación del climatólogo Daniel Swain, de la Universidad de California en Los Ángeles, quien dice que debemos aprender a vivir mejor con el fuego adoptando buenas prácticas de manejo, incluyendo el manejo indígena tradicional.

“El 2020 parecía un año muy extremo y, de hecho, lo era desde la perspectiva de los incendios en relación con las pautas históricas de los incendios en muchas de estas regiones. Pero sospecho que el 2020 en retrospectiva no habrá sido muy extraordinario cuando veamos las condiciones de los incendios en los próximos 20 o 30 años.”

— Swain

Resumen: 57.480 incendios forestales han quemado cerca de 10,4 millones de acres en todo EE.UU. este año, los datos del Centro Nacional de Bomberos Interinstitucional publicados el lunes muestran.

  • El informe del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS) 2020 muestra que los incendios forestales en California, Colorado, Oregon y el estado de Washington fueron “de decenas a cientos de veces más altos que el promedio de 2003-2019 para el país en su conjunto y para los estados afectados”.
  • El número de víctimas de los incendios es “188 vidas perdidas y 46.600 millones de dólares y contando”, señala Climate Central.

En Australia, los incendios forestales del “verano negro” de 2019-2020 mataron a 33 personas e impactaron a 3.000 millones de animales, ya que las llamas destruyeron unos 59 millones de acres.

En la selva amazónica de Brasil, los incendios forestales aumentaron un 13% en los primeros nueve meses de 2020 y los satélites detectaron un aumento del 61% en septiembre en comparación con 2019, ya que la deforestación alcanzó el máximo de los últimos 12 años en medio de condiciones de sequía.

En el Ártico, los incendios “liberaron una cantidad récord de dióxido de carbono este año, aumentando en más de un tercio respecto al año pasado hasta 244 megatones”, según CAMS.

Conduciendo las noticias: El calentamiento del clima está amplificando el riesgo de incendios en lugares donde éste era “bastante alto para empezar – ese es ciertamente el caso de Australia y California”, señala Swain. El calentamiento está secando cantidades cada vez mayores de humedad del suelo, por lo tanto, las plantas.

  • “Se ha hecho mucho más caliente, y tanto en Australia, California, el Amazonas y el Ártico en 2020 vimos temperaturas récord sin precedentes durante el pico de la temporada de incendios”, dijo Swain.
  • “El cambio climático está cambiando el clima en un grado aún mayor en algunos lugares que históricamente eran algo inmunes al fuego porque eran demasiado fríos o demasiado húmedos. Cada vez más, ese ya no es el caso”.

Sí, pero..: No se espera que todos los años sean tan malos como este año, pero en promedio, se esperan más incendios forestales debido al calentamiento de la Tierra, por Swain.

  • “¿Creo que podríamos ver años como este varias veces por década, en sólo 20 años? Desafortunadamente, sí”, dijo.

Sé inteligente: El cambio climático es un problema mundial que ninguna nación puede solucionar sola, pero la crisis de los incendios forestales puede abordarse localmente si la gente aprende a vivir con los incendios adoptando el fuego controlado, como las prácticas indígenas tradicionales, dijo Swain.

  • Otro factor importante es diseñar los edificios para que sean más resistentes al fuego, con salida de evacuación, o que tengan esencialmente zonas de amortiguación, parques públicos, espacios abiertos o espacios de riego que ayuden a frenar un incendio que se aproxima.

El resultado final: Per Swain, “La explosión en las catástrofes de incendios que hemos visto en los últimos años no es inevitable”.

En fotos: Los incendios de 2020 en todo el mundo

 A kangaroo jumps in a field amidst smoke from a bushfire in Snowy Valley on the outskirts of Cooma on January 4

Los canguros saltan en el Valle Nevado en las afueras de Cooma, Nueva Gales del Sur, Australia, el 4 de enero. Los científicos del grupo de Atribución Meteorológica Mundial descubrieron que el cambio climático causado por el hombre ayudó a alimentar las condiciones meteorológicas extremas de los incendios forestales de Australia en el período 2019-2020. Foto: Saeed Khan/AFP vía Getty Images
Smoke from a wildfire billows behind houses in Biguglia, on the French Mediterranean Island of Corsica
Humo de un incendio forestal que se extiende detrás de las casas de Biguglia, en la isla francesa mediterránea de Córcega, cuando la isla es azotada por los fuertes vientos de la tormenta Ciara, el 11 de febrero. Foto: Pascal Pochard-Casabianca/AFP vía Getty Images
Smoke from a wildfire billows behind houses in Biguglia, on the French Mediterranean Island of Corsica
Un incendio forestal en la provincia de Riau (Indonesia). La ocurrencia de La Niña ha visto menos incendios este año en el país en 2020 que el año de El Niño de 2019. Swain señala que históricamente, esto causaría un año relativamente frío a nivel mundial. Sin embargo, el año 2020 será globalmente “el año más cálido registrado en más de un siglo o el segundo más cálido”. Foto: Afrianto Silalahi/Barcroft Media vía Getty Images

Firefighters put out hotspots of the Avila Fire on the on-ramp to Highway 101 in Pismo Beach, San Luis Obispo County, California, June 15.

Los bomberos apagaron los focos del incendio de Ávila en la rampa de la autopista 101 en Pismo Beach, condado de San Luis Obispo, California, el 15 de junio. Foto: Nic Coury/AFP vía Getty Images
A Cal Fire aircraft drops fire retardant over the Hog Fire, near Susanville, California, on July 21.
Un avión de Cal Fire arroja un retardante de fuego sobre el Hog Fire, cerca de Susanville, California, el 21 de julio. Foto: Josh Edelson/AFP vía Getty Images
A resident hoses down a burning bicycle and tree as flames from the Hennessey approach a property in the Spanish Flat area of Napa, California on Aug. 18.
Un residente riega con mangueras una bicicleta y un árbol en llamas mientras las llamas del incendio de Hennessey se acercan a una propiedad en el área Spanish Flat de Napa, California, el 18 de agosto. Foto: Josh Edelson/AFP vía Getty Images
Greenpeace and local activists extinguish a peat fire in a Suzunsky forest next to the village of Shipunovo, 170 kms south from Siberian city of Novosibirsk on September 11
Greenpeace y activistas locales extinguen un incendio de turba en un bosque de Suzunsky junto a la aldea de Shipunovo, al sur de la ciudad siberiana de Novosibirsk el 11 de septiembre de 2020. Los incendios de turba representan una amenaza adicional para el clima porque la turba, al arder, libera una gran cantidad de dióxido de carbono. Foto: Alexander Nemenov/AFP via Getty Images
 Cars drive on I-5 in front of a hazy Seattle skyline due to wildfire smoke on September 11, 2020 in Seattle, Washington.
Los coches circulan por la I-5 frente a un horizonte nebuloso causado por el humo de un incendio forestal en Seattle, Washington, el 11 de septiembre. El oeste americano soportó una de las peores calidades del aire del mundo debido a los incendios de septiembre. Foto: Lindsey Wasson/Getty Images
Marcelino Maceda looks for items in the remains of his mobile home after a wildfire swept through the R.V. park destroying multiple homes in Estacada, Oregon September 12
Marcelino Maceda busca artículos en los restos de su casa móvil después de que un incendio forestal arrasara, destruyendo múltiples casas en Estacada, Oregón, el 12 de septiembre. El humo de los incendios que asolan el oeste de los EE.UU. se observó sobre el Reino Unido y otras partes de Europa este mes Foto:Robyn Beck/AFP via Getty Images
 Flames come close to houses during the Blue Ridge Fire on October 27, 2020 in Chino Hills, California.
Las llamas se acercan a las casas durante el incendio de Blue Ridge el 27 de octubre de 2020 en Chino Hills, California. Vientos de más de 90 millas por hora impulsaron este incendio forestal y el incendio de Silverado a través de miles de acres, obligando a decenas de miles de personas a huir e hiriendo gravemente a dos bomberos. Foto: David McNew/Getty Images
Fires continue to burn on November 30, 2020 on Fraser Island, Australia.
Los incendios forestales que comenzaron a mediados de octubre siguen ardiendo el 30 de noviembre de 2020 en la Isla Fraser, Australia. Foto: Servicios de Bomberos y Emergencias de Queensland via Getty Images
Los Angeles County Fire Dept. firefighters put out a hot spot in the Durfee Fire that spread to a homeless encampment in the Whittier Narrows Recreation Area in South El Monte, on Tuesday, Dec. 8
Los bomberos del condado de Los Ángeles apagaron un punto crítico en el incendio de Durfee que se extendió a un campamento de indigentes en el área recreativa de Whittier Narrows en el sur de El Monte, el 8 de diciembre. El fuego se mantuvo en dos acres a pesar de las altas temperaturas y el viento. Foto: Allen J. Schaben/Los Angeles Times via Getty Images

 


Rebecca Falconer

También te pueden interesar