A medida que el perfil de Taiwán crece, también aumenta el riesgo de conflicto con China

El conflicto militar entre los dos también podría enredar a los EE.UU.
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El éxito de Taiwán en la lucha contra el coronavirus, junto con el apoyo de alto perfil de los Estados Unidos en los últimos meses, ha elevado el perfil de la nación en el escenario internacional. Pero Beijing ve esta nueva prominencia como una seria provocación.

Por qué es importante: El conflicto militar entre China y Taiwán podría implicar no sólo a Asia, sino también a los EE.UU. y otros actores externos en una conflagración mayor.

Dirigiendo la noticia: Durante el fin de semana, China publicó un video que simulaba una invasión militar a Taiwán.

  • El vídeo se produjo cuando Taiwán celebraba su Día Nacional el 10 de octubre, que marca la fundación de la República de China, cuyo gobierno huyó de la China continental a Taiwán en 1949 en medio de una guerra civil.

El panorama general: Taiwán es una democracia plena que ha florecido durante décadas a pesar de la amenaza siempre presente de la unificación forzosa con China.

  • El Partido Comunista Chino considera a Taiwán no sólo como una importante grieta en su integridad territorial, sino también como una amenaza ideológica: Taiwán es la prueba viviente de que la democracia es compatible con la cultura y la sociedad chinas.
  • En consecuencia, Beijing ha llevado a cabo una campaña de decenios para expulsar a Taiwán de la comunidad internacional, robando a los aliados diplomáticos de Taiwán y obligándolo a salir de organizaciones internacionales como la Interpol y la Organización Mundial de la Salud.

Pero en 2020 se ha producido un resurgimiento inesperado de Taiwán en la escena internacional.

  • El notable éxito de Taiwán en el manejo del coronavirus -ha tenido sólo siete muertes en un país de 24 millones- contrastó fuertemente con el encubrimiento inicial de China, que fortaleció el poder blando mundial de Taiwán al promover su modelo.
  • En marzo, el Presidente Trump firmó la Ley TAIPEI, que apoya el fortalecimiento de los lazos de los Estados Unidos con Taiwán y pide a los Estados Unidos que modifiquen su compromiso con los países que han degradado su relación con Taiwán.
  • Varios funcionarios estadounidenses han visitado Taiwán en los últimos meses, incluyendo el Secretario de Salud y Servicios Humanos Alex Azar, el funcionario del gobierno estadounidense de mayor rango que ha visitado el país en más de 40 años.

Pekín ha respondido con ira y muestras de fuerza, incluyendo ejercicios militares y numerosas incursiones en el espacio aéreo taiwanés.

Donde están las cosas: “Taiwán es uno de esos puntos de ignición que nunca ha brillado”, escribe Michael Schuman para The Atlantic. Pero ahora, dice Schuman, las condiciones parecen estar maduras para un posible conflicto.

  • China y Taiwán se están alejando una de la otra, y de satisfacción con el vago status quo que había mantenido estables las relaciones durante décadas.
  • Beijing se ha vuelto más asertivo, y parece haberse envalentonado después de enfrentar pocas repercusiones internacionales por su brutal aplastamiento de la democracia en Hong Kong.
  • La población de Taiwán ha adquirido más confianza en su identidad taiwanesa y se opone en gran medida a la unificación con China, especialmente después de que el modelo de “un país, dos sistemas” fracasara en Hong Kong.

Las apuestas: Un conflicto militar podría ser devastador no sólo para Taiwán, sino también para China.

  • Es casi seguro que China pagaría un alto costo de reputación por cualquier ataque a Taiwán, rompiendo cualquier ilusión de su “ascenso pacífico” en el escenario mundial.
  • Aunque Taiwán es mucho más pequeño que China, cuenta con un moderno terreno militar y montañoso que podría dar lugar a un prolongado conflicto de estilo guerrillero que podría minar el dinero, los recursos y la voluntad nacional de China.


Bethany Allen-Ebrahimian

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