Aún no sabemos cómo comenzó la pandemia del nuevo coronavirus

Un artículo de portada en la revista New York plantea la posibilidad de que el COVID-19 se haya originado en un laboratorio.
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Un equipo de la Organización Mundial de la Salud está comenzando una investigación largamente demorada en China sobre cómo surgió el SARS-CoV-2, ya que una teoría sobre un posible accidente de laboratorio se plantea en una revista importante.

Por qué es importante: Entender los orígenes del COVID-19 es vital si vamos a prevenir la próxima pandemia.

Conduciendo las noticias: Un año después de que se reportaran los primeros casos de COVID-19 en China, un equipo de 10 científicos internacionales bajo los auspicios de la OMS se dispone a investigar los orígenes del brote en la ciudad de Wuhan.

  • Es probable que la investigación se centre en desarrollar la teoría predominante sobre el origen del brote: un coronavirus de murciélago que de alguna manera llegó a los seres humanos en un ejemplo de propagación zoonótica.

El otro lado: Pero en una historia de 12.000 palabras publicada ayer en la revista New York, el escritor Nicholson Baker argumentó que COVID-19 “fue un accidente”.

  • Baker escribió que es posible, e incluso probable en su opinión, que lo que se convirtió en el SARS-CoV-2 “se hizo más infeccioso en uno o más laboratorios” a través de lo que se conoce como investigación de “ganancia de función”, y de alguna manera escapó a la naturaleza.

Comprobación de la realidad: Aunque Baker señaló circunstancias sospechosas -como el hecho de que Wuhan es la única ciudad china que tiene un laboratorio de bioseguridad de máxima seguridad, donde se había trabajado en el pasado en los coronavirus de los murciélagos- hay pocas pruebas concluyentes en la pieza de que el virus se originó en un laboratorio.

  • “Este artículo está lleno de salvajes especulaciones sobre los orígenes del SARS-CoV-2 y significa una falta de comprensión en torno a la genética básica y la evolución viral”, tuiteó Nsikan Akpan, patobiólogo y editor de salud y ciencia de la estación de radio WNYC.

Sí, pero..: Dejando de lado la especulación, todavía hay grandes preguntas sobre cómo surgió COVID-19.

  • Una investigación de AP la semana pasada encontró que Beijing ha censurado fuertemente la investigación sobre los orígenes del SARS-CoV-2, incluso cuando los medios de comunicación estatales chinos han empujado las teorías de que el virus surgió por primera vez en el extranjero.

El panorama general: Baker tiene razón al señalar el creciente riesgo que suponen los experimentos de ganancia de función que implican la creación de nuevas cepas más virulentas o contagiosas de los virus existentes en el laboratorio en un esfuerzo por predecir y prepararse para futuras pandemias.

 


Bryan Walsh

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