Cómo la política racial sigue suprimiendo el voto

Cuanta más gente vote, más reflejará nuestra vida pública los cambios demográficos.
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Las leyes que restringen el voto son menos evidentes que en los días de la segregación. Pero muchos impedimentos – algunos sutiles, otros flagrantes – permanecen para los americanos de color.

El panorama general: Eso está cambiando en este mismo momento – lentamente, y de manera muy desigual.

Por qué importa: Las mareas demográficas están cambiando el aspecto de América. Cuanta más gente vote, más reflejará nuestra vida pública esos cambios.

  • Se están reduciendo algunas barreras, en parte en un esfuerzo por hacer que votar sea más seguro en la pandemia, y en parte debido a la conciencia que han generado las manifestaciones de justicia racial de este verano.
  • En algunos estados rojos, sin embargo, los funcionarios están tratando de restringir aún más la votación.

Entre líneas: Joe Biden se ha inclinado por estas tendencias: al nombrar a la primera mujer de color como su compañera de fórmula, al prometer que su primera elección para la Corte Suprema será la primera mujer afroamericana en ser nominada, y al hacer planes para el gabinete más diverso en la historia de los Estados Unidos.

Dirigiendo la noticia: La supresión de los votantes modernos se logra a través de prácticas como el cierre de centros de votación, restricciones de voto por correo, purgas erróneas de las listas de votantes y requisitos de identificación de votantes demasiado gravosos.

Ser inteligente: Estos son los hechos sobre el fraude electoral, la votación por correo y la votación anticipada, cómo la política racial todavía moldea las leyes – y por qué los votantes de todas las razas y tendencias partidistas deberían preocuparse.

Los casos reales de fraude electoral son extremadamente raros.

  • La Comisión de Integridad Electoral del Presidente Trump no encontró evidencia de fraude electoral y se disolvió.
  • El director del FBI Christopher Wray testificó el mes pasado que su agencia “no ha visto, históricamente, ningún tipo de esfuerzo nacional coordinado de fraude electoral en una elección importante, ya sea por correo o de otra manera”.
  • Los tribunales federales no se lo creen; los jueces han desestimado demandas en varios estados en los que la campaña Trump y el RNC han impugnado las votaciones por correo alegando que podría producirse un fraude electoral.
  • Un informe del Centro Brennan de 2017 examinó 42 jurisdicciones en las elecciones de 2016 y encontró que el fraude electoral es “extremadamente raro”. De los 23,5 millones de votos examinados, los funcionarios electorales encontraron 30 incidentes (0,0001% de los votos emitidos).

No lo olviden: Las elecciones de EE.UU. son dirigidas por los estados. Eso permite a algunos impulsar restricciones que afectan de manera desproporcionada a las personas de color, dijo Wilfred Codrington III, profesor de la Escuela de Derecho de Brooklyn y becario del Centro Brennan. Así que el acceso a la democracia “depende totalmente de donde se vive”.

  • En varios estados, desde Texas hasta Montana, los jueces han rechazado las leyes de restricción de los votantes, encontrando que se dirigían intencionalmente a los hispanos, los negros y los nativos americanos.
  • Otros estados han vinculado los antecedentes penales con el derecho al voto, privando del derecho al voto a millones de hombres negros que han cumplido su condena de manera desproporcionada.
  • Las barreras históricas al voto son una de las razones por las que la participación electoral entre los estadounidenses no blancos ha sido históricamente mucho menor que la de los blancos, aunque las elecciones recientes pueden invertir esas tendencias.

Lo que sigue: La pandemia ha puesto de relieve estos temas y ha hecho que todos, incluidos los votantes blancos adinerados, sean más conscientes de las limitaciones que rodean a la votación en la actualidad.

  • A medida que la nación se diversifica, cambia quiénes constituyen la mayoría y quiénes controlan el poder político. Las leyes que promueven la equidad y el acceso a la votación, al mismo tiempo que protegen la seguridad de la boleta electoral, sirven a todos los estadounidenses a largo plazo.


Sara Kehaulani Goo, Margaret Talev

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