Cómo las universidades han aprendido a combatir el coronavirus

Las pruebas y la cooperación de los estudiantes son clave.
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Algunas universidades están creando un plan para permanecer abiertas de forma segura durante la pandemia de coronavirus, confiando en las pruebas regulares y haciendo lo que pueden para frenar las fiestas y otras grandes reuniones.

Por qué es importante: La reapertura de las universidades estuvo ligada a varios grandes brotes, y los adultos jóvenes serán probablemente los últimos en recibir la vacuna contra el coronavirus. Así que las universidades y los estudiantes necesitan averiguar cómo vivir en medio del virus.

Cómo funciona: Las medidas básicas de salud, especialmente las pruebas y el rastreo de contactos, han sido la clave del éxito de las universidades.

  • “La cantidad de dinero que las universidades gastarán en pruebas probablemente empequeñecerá cada proyección que hubiéramos hecho hace unos meses”, dijo Terry Hartle, vicepresidente senior del Consejo Americano de Educación, a NPR.

Sí, pero..: Más de dos de cada tres universidades que ofrecen clases presenciales no tienen un plan de pruebas claro o sólo evalúan a estudiantes de alto riesgo, según un análisis de NPR. Muchos expertos dicen que eso no es suficiente para prevenir los brotes.

  • Entre las escuelas con clases presenciales y más de 5.000 estudiantes universitarios, sólo el 25% están haciendo pruebas de vigilancia, y sólo el 6% están examinando regularmente a todos los estudiantes.
  • Y las pruebas casi no tienen sentido si los estudiantes ignoran los resultados de sus exámenes, como algunos lo hicieron en la Universidad de Illinois, o tiran las pautas de distanciamiento social por la ventana.

El panorama general: “No fuimos capaces de hacer esto como país, pero es totalmente factible en el contexto universitario”, dijo el canciller de la Universidad de Vanderbilt, Daniel Diermeier.

Acercamiento: En Vanderbilt, la mayoría de las clases son presenciales, y la propagación del virus ha sido mínima.

  • La universidad se benefició desde el principio de los expertos internos y de las buenas conexiones con el sistema de salud pública de Nashville, dijo Diermeier. Los estudiantes universitarios tienen pruebas semanales obligatorias.
  • Desde el principio, la escuela usó mensajes positivos – en lugar de amenazas – para alentar a los estudiantes a comportarse de manera responsable, y no ha tenido problemas hasta ahora con las fiestas o grandes reuniones.
  • “Este es el mayor desafío que hemos tenido desde la segunda guerra mundial… y no les pedimos que asalten las playas de Normandía”, dijo Diermeier. “Nuestro enfoque fue, hacer de este nuestro momento de mayor orgullo.”

La Universidad de Arizona vio un pico de 880 pruebas positivas en una semana a mediados de septiembre, pero desde entonces ha sido capaz de reducir ese número a 18 la semana pasada, en parte a través de una política de dos semanas de refugio en el lugar.

  • Está trayendo más estudiantes de vuelta al campus ahora en oleadas.
    Aunque la universidad puso en práctica medidas innovadoras de salud pública desde el principio, algunos estudiantes estaban “de fiesta como si fuera 1999”, como dijo el presidente Robert Robbins, y desde entonces la universidad se ha asociado con las fuerzas del orden y otros asociados de la comunidad para tomar medidas enérgicas contra estas fiestas.
  • “Sea lo que sea que estemos haciendo, hemos conseguido la atención de todos”, dijo Robbins.

La universidad utiliza pruebas de aguas residuales para detectar el virus dentro de los dormitorios, y está examinando entre 6.000 y 8.000 estudiantes y empleados a la semana. Robbins dijo que espera poder examinar a cada persona del campus diariamente para enero.

  • También tiene una aplicación de rastreo de contactos que se anima a los estudiantes a usar, pero Robbins dijo que planea obligar a su uso el próximo semestre. La escuela también se aseguró de que los estudiantes aislados tuvieran los servicios integrales que necesitaban.

El resultado final: Contener el virus no ha sido barato ni fácil para las universidades que lo han logrado. Pero la alternativa – aplazamientos generalizados o abandonos – es probablemente peor.

  • “Creo que la idea de que podamos esperar esto durante un año y medio, para las universidades, me parece una muy mala idea”, dijo Diermeier.


Caitlin Owens

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