DoorDash y Airbnb prueban que los gigantes corporativos pueden escalar en ciudades pequeñas

El camino hacia valoraciones multimillonarias no necesita pasar por las grandes ciudades.
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La carrera a la escala no siempre la ganan las compañías que dominan los mercados más grandes.

El por qué importa: DoorDash y Airbnb se presentaron para salir a la luz pública esta semana, ratificando la tesis de que para los negocios del mundo real, el camino hacia valoraciones multimillonarias no necesita pasar por las grandes ciudades.

El panorama general: Muchas nuevas empresas se concentran primero en los mercados más grandes con mayor demanda. DoorDash y Airbnb, por el contrario, se hicieron dominantes en sus sectores al concentrarse en lugares donde había poca o ninguna competencia.

Cómo funciona: Las empresas verdaderamente innovadoras crean valor al liberar el potencial económico donde antes no se aprovechaba en absoluto. Los restaurantes de los suburbios nunca solían servir comidas, mientras que los vacacionistas que querían quedarse en esas áreas casi no tenían buenas opciones.

Contexto: Los negocios de plataforma como la entrega de comidas tienden a ser monopolios locales – el éxito local engendra más éxito, ya que la plataforma se convierte en el lugar donde están todos los restaurantes locales y los clientes. Como resultado, la mayoría de las ciudades están dominadas por una de las tres grandes empresas – DoorDash, Uber Eats, y GrubHub (que es propietaria de Seamless).

  • DoorDash es la más grande de las tres, a pesar de que no domina ninguna gran ciudad de EE.UU.. Eso es por diseño.
  • “Comenzamos nuestro negocio con un enfoque estratégico en los mercados suburbanos y en las áreas metropolitanas más pequeñas”, dice la compañía en su folleto. Su primera ciudad fue Palo Alto, con una población de 65.000 habitantes.

Por los números: Las ciudades “Tier 1” – Nueva York, Los Ángeles, Chicago, Filadelfia, Washington D.C., San Francisco y Boston – pueden representar el 36% del mercado de entrega de alimentos, pero también son el segmento de más lento crecimiento.

  • Las ciudades de “nivel 4”, por el contrario – cualquier lugar con una población superior a 100.000 habitantes que no esté en las 100 ciudades más importantes por población – están creciendo casi el doble de rápido en términos de entrega de alimentos.
  • DoorDash domina esos mercados suburbanos, donde los cheques son de tamaño familiar y donde el estacionamiento y el tráfico son mucho menos problemáticos.

Airbnb ha dominado igualmente los suburbios, donde hay mucha menos competencia de los hoteles y donde la demanda de alojamiento para familias es mayor. También tiene una posición dominante en las escapadas rurales, por razones muy similares.

Entre líneas: Ambas compañías han hecho adquisiciones para establecerse en las grandes ciudades (HotelTonight para Airbnb, Caviar para DoorDash). Pero esas compras no fueron necesarias para el éxito de ninguna de las dos compañías.

El fondo de la situación: Las grandes ciudades, por su naturaleza, ya están llenas de opciones y comodidades. Las ciudades más pequeñas pueden presentar oportunidades mucho mayores.


Felix Salmon

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