El básquetbol universitario ha vuelto

El objetivo es claro: March Madness debe ser jugado.
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Una nueva temporada de básquetbol universitario comienza el miércoles, y el objetivo es claro: March Madness debe ser jugado.

Por qué importa: El 12 de marzo de 2020, se apagaron las luces del baloncesto universitario, privando a equipos como Baylor (que ganó nuestro simulacro de torneo), Dayton, San Diego State y Florida State de la que quizás sea su mejor oportunidad de ganar un campeonato nacional.

  • Sin el torneo de 2020, la NCAA distribuyó 375 millones de dólares a sus programas de D-I más de lo previsto. Eso simplemente no puede volver a ocurrir.

El estado de las cosas: Más de 100 partidos tendrán lugar el miércoles. Pero en lugar de comenzar con los eventos familiares en el Madison Square Garden y en Maui, los equipos jugarán en un casino de Connecticut (Mohegan Sun) y en Sioux Falls, Dakota del Sur.

  • Los partidos están siendo cambiados diariamente debido a las pruebas positivas, y eso podría continuar durante el resto de la semana – y toda la temporada.
  • El Tennessee canceló dos partidos el lunes (incluido uno contra el número 1 Gonzaga) después de múltiples pruebas positivas; los primeros partidos de Duke y Georgia fueron cancelados; el inicio de la temporada fue cambiado cuatro veces antes de ser tachado.
  • La temporada femenina comienza sin su mayor marca, ya que UConn anunció el lunes que entrará en una cuarentena de 14 días después de una prueba positiva en el programa.

El panorama general: COVID-19 es la amenaza inmediata, y la forma en que los equipos navegan el virus será la historia principal de toda la temporada. Pero incluso antes de la pandemia, el baloncesto universitario estaba en una encrucijada existencial.

  • La NBA está animando a los jugadores (como el número 2 recluta a Jalen Green) a unirse a su Liga G en lugar de jugar gratuitamente al baloncesto universitario, y los índices de audiencia de la televisión han caído considerablemente.
  • Mientras tanto, los intentos de la NCAA para hacer cumplir las reglas nunca han sido más débiles. Hace tres años, el escándalo de la corrupción, con las escuchas telefónicas y el drama de los tribunales, prometía un ajuste de cuentas. ¿Dónde está?

En el fondo: Este va a ser un viaje único. Y para un deporte tan directamente ligado a la multitud, la falta de aficionados en la mayoría de los partidos marcará un tono sombrío.

  • Sí, pero..: Hay una cierta magia en los aros universitarios que ni siquiera las arenas vacías pueden arruinar. Y en última instancia, en medio de todo esto, casi el 90% de los programas de D-I están en funcionamiento.

 


Kendall Baker

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