El desafío del 2021: Vacunar al mundo

Los americanos tendrán acceso en 2021. Los africanos podrían esperar hasta el 2023.
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Vacunar al mundo será quizás el mayor desafío global de 2021, y ese proceso está empezando ahora en serio.

El panorama general: Si estás leyendo esto en Europa, los EE.UU. o uno de los varios países ricos, probablemente tendrás acceso a una vacuna en 2021. Pero si estás en un país de bajos ingresos, particularmente en el África subsahariana, podrías estar esperando hasta el 2023.

Las primeras vacunas que obtuvieron la aprobación regulatoria en Occidente -de Pfizer/BioNTech y Moderna- están destinadas casi exclusivamente a los países ricos, al menos a corto plazo.

  • Muchos países ricos han cubierto sus apuestas comprando suficientes dosis de varias vacunas candidatas diferentes para cubrir sus poblaciones, incluso si algunas candidatas no están aprobadas.
Por los números

Ya se han comprado al menos 7.700 millones de dosis de vacunas y se han reservado otros 3.900 millones en caso de que los países o bloques decidan ampliar sus pedidos, según el rastreador de la Universidad de Duke.

  • Si se combinan ambas categorías, EE.UU. ha reservado casi un cuarto del suministro mundial con 2.600 millones de dosis.
  • Ni un solo país de África subsahariana ha anunciado un acuerdo para la compra de dosis de vacunas, aunque Johnson & Johnson tiene como objetivo producir 300 millones de dosis en Sudáfrica el próximo año.

No es sólo que el acceso a las dosis varíe enormemente según el nivel de ingresos, sino que los países más ricos también compran vacunas diferentes a las de los más pobres.

  • La India es la sede del mayor fabricante de vacunas del mundo, y ha sellado acuerdos masivos para comenzar a cubrir su población de casi 1.400 millones de habitantes.
  • Esos tratos son con Novavax, que aún no ha publicado datos de eficacia, y AstraZeneca, cuya vacuna parece tener una eficacia de alrededor del 70% pero está siendo objeto de más evaluaciones y pruebas.
  • La Unión Europea ha adquirido aproximadamente el mismo número de dosis pero tiene una cartera mucho más diversificada. Incluye 300 millones de dosis de la vacuna de Pfizer, cuyos primeros envíos comenzarán el jueves.
  • Varios países en desarrollo han llegado a acuerdos para una sola vacuna candidata, a menudo de Rusia (como con Kazajstán, Nepal y Venezuela) o China.

Desglosando: Un pronóstico de la Unidad de Inteligencia de The Economist proyecta que los países más afortunados -incluidos los Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Europea y el Japón- pasarán la primera mitad de 2021 vacunando a los grupos prioritarios y la segunda mitad del año vacunando al resto de sus poblaciones.

  • En otros países de altos ingresos – así como en países como China, Brasil, India y Rusia que están produciendo o fabricando vacunas a escala – las vacunaciones masivas comenzarán el próximo año pero probablemente continúen hasta principios de 2022.
  • Se espera que otros países de ingresos medios no puedan vacunar a todos los grupos de alta prioridad hasta finales de 2021, y que las vacunaciones masivas continúen a lo largo de 2022.
  • Los países de bajos ingresos que no pueden permitirse comprar dosis a granel seguirán vacunando a los grupos de alta prioridad a principios de 2022, y las vacunaciones masivas continuarán a lo largo de 2023 y quizás hasta 2024.
Qué hay que ver

Hay una serie de variables que podrían cambiar esa perspectiva de manera significativa en cualquier dirección.

1. Otros anuncios sobre la seguridad, la eficacia y la escalabilidad de vacunas adicionales, como los de Oxford/AstraZeneca, J&J, Novavax y Sanofi, que en conjunto han comprometido más de 2.000 millones de dosis para los países en desarrollo.

2. Más noticias sobre la vacuna Sputnik V de Rusia y sobre las diversas vacunas en desarrollo en China.

3. La habilidad de aumentar la capacidad de fabricación en el mundo en desarrollo, y de construir fuertes cadenas de suministro para enviar y distribuir las dosis a nivel mundial.

4. La distribución eficiente de las dosis no utilizadas por los países ricos a los más pobres.

5. El compromiso de la administración Biden. El presidente electo Biden ha dicho que volverá a participar en la Organización Mundial de la Salud y restaurará el liderazgo mundial de Estados Unidos, pero no ha hablado sobre el papel de Estados Unidos en la distribución mundial de vacunas.

Estado de la situación

El factor más importante será el éxito de la iniciativa COVAX, de la alianza de vacunas Gavi, la Coalición de Innovaciones en la Preparación para las Epidemias y la OMS.

Impulsando las noticias: Estos grupos dijeron a los periodistas en una sesión informativa el viernes que están en camino de cumplir su ambicioso objetivo de asegurar que al menos el 20% de la población de prácticamente todos los países del mundo tenga acceso a una vacuna para finales de 2021.

El panorama general: COVAX es la única ruta hacia una vacuna para docenas de países, y los participantes más ricos subsidiarán efectivamente su acceso.

Qué hay que ver: El objetivo para la primera mitad de 2021 es proporcionar suficientes dosis a todos los países participantes para cubrir la primera línea de los trabajadores de la salud y de la asistencia social.

  • Luego viene la oleada del 20%, que tiene por objeto llegar a las personas más vulnerables de cada país.
  • El Dr. Krishna Udayakumar, director del Centro de Innovación de Salud Global de Duke, dice que el objetivo del 20% será muy difícil de alcanzar el próximo año, y que las tasas de vacunación del 60%-70% – el objetivo de inmunidad de la manada – son poco probables antes de finales de 2022, incluso en el mejor de los casos.
  • Sí, pero..: La vacunación de los más vulnerables y la combinación de la vacunación con otras medidas de salud pública para frenar la propagación permitirá “una reducción real de la mortalidad y la discapacidad, pero también un verdadero aumento de la actividad económica”, añade.


Dave Lawler

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