El fraude fiscal del multimillonario filántropo Robert Smith afecta a Vista Equity

Algunos en la empresa de capital privado que fundó y dirige se sienten engañados.
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La admisión de Robert Smith de fraude fiscal ha hecho más que costarle la enorme cantidad de 140 millones de dólares. También ha enfurecido a Vista Equity Partners, la empresa de capital privado que fundó y dirige, y algunos de sus socios y socios limitados sienten que fueron engañados (o dejados en la oscuridad) sobre el alcance de los problemas legales de Smith.

Entre bastidores: Smith convocó una reunión virtual de los directores generales de Vista y otros altos funcionarios el miércoles, para discutir los detalles de su acuerdo. Una fuente dice que calificó la experiencia general de “humillante” y que lamentó la “carga indebida” que sus acciones habían impuesto a otros, incluidos algunos colegas de Vista.

Smith también dijo que es probable que Brian Sheth, cofundador y presidente de Vista, deje Vista. El propio Sheth no estaba en la llamada, y no parece que haya sido invitado a participar.

  • Sheth, considerado durante mucho tiempo como uno de los principales negociadores de Vista, había dicho a los directores generales el pasado diciembre que estaba pensando en dejar la empresa o retirarse.
  • Pero aún no había tomado ninguna decisión formal, ni él y Smith habían discutido los detalles de cómo se estructuraría una salida. Las complejidades incluyen la economía de su empresa, las cláusulas de “hombre clave” del fondo, etc.
  • Las fuentes dicen que los problemas fiscales de Smith son un factor que contribuye a la ruptura de la relación entre los dos hombres, y que los comentarios de la reunión de Smith levantaron algunas cejas.
  • Esperen que Dyal Capital Partners, que ha comprado dos veces participaciones minoritarias en Vista, tenga algo que decir en la resolución final.

Nota: Sheth no devolvió una solicitud de comentario, mientras que un portavoz de Vista también rechazó el comentario.

Uno de los mayores retos internos de Smith es la percepción de que durante mucho tiempo minimizó la gravedad de la investigación, presentándola como un problema contable relativamente menor. O no plantearlo a ciertos socios limitados, salvo quizás por una mención menor de la sala de datos.

  • Pero, ayer, el comunicado de prensa del Fiscal de los Estados Unidos fue mucho más mordaz, llamándolo un “esquema ilegal para ocultar ingresos y evadir millones en impuestos”.
  • Añadió que Smith lo hizo “a sabiendas e intencionadamente”, lo cual es un poco diferente de la narración de Smith de ser un joven e ingenuo inversor que fue a llevarse bien con las estructuras de impuestos propuestas por un socio comanditario mayor y más experimentado.
  • Ese LP era Robert Brockman, quien ayer fue acusado de lo que el Departamento de Justicia llama el “más grande” esquema de fraude fiscal por un ciudadano estadounidense. Smith está cooperando en esa investigación en curso.
  • Se dice que Smith y Vista no están preocupados por una posterior investigación de la SEC sobre la capacidad continua de Smith para dirigir una empresa de valores, pero no estoy muy seguro de por qué están tan confiados. Particularmente si los nuevos sheriffs llegan a la ciudad el año que viene, y no están encantados con el hecho de que la gorda cuenta bancaria de Smith es en gran medida lo que lo mantuvo fuera de la cárcel.
  • Lea los hallazgos completos de los hechos.

El resultado final: Smith ha llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia y Hacienda, pero la historia no ha terminado todavía.


Dan Primack

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