El sorprendentemente fuerte consumidor estadounidense

El ingreso disponible y las ganancias promedio han aumentado, y los estadounidenses han ahorrado más, incluso en una pandemia.
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La mayoría de los estadounidenses están sorprendentemente bien, financieramente, frente a una gran pandemia que se extiende por todo el país.

Por qué importa: La salud del consumidor estadounidense es una de las principales razones por las que un segundo estímulo se percibe como mucho menos urgente que el primero.

Donde se encuentra: No aguante la respiración para otro acuerdo de estímulo antes de que el presidente electo Biden tome el cargo. El Congreso está en receso la próxima semana, y sólo está en sesión por unas semanas más antes de romper de nuevo para las vacaciones de diciembre, informa Alayna Treene de Axios.

  • Eso deja muy poco tiempo para aprobar algo antes de que termine el año. La mayoría de los legisladores admiten que hay una pequeña posibilidad de que ambas partes lleguen a un compromiso en un proyecto de ley de alivio de COVID antes de que Biden preste juramento.
  • Hay una mayor posibilidad de que algunas disposiciones se vinculen a un acuerdo de financiación del gobierno, que debe ser aprobado antes de finales de año para evitar un cierre, pero todavía no se han llevado a cabo negociaciones sustanciales.

Por los números: El ingreso disponible de los estadounidenses fue de 15,7 billones de dólares por año en septiembre, un aumento significativo con respecto a su nivel anterior a la crisis. Las ganancias promedio son de 29,50 dólares por hora, por encima de los 28,69 dólares de marzo.

  • La cantidad total prestada ha disminuido, en parte porque los estadounidenses lograron ahorrar el 14,3% de sus ingresos en septiembre. Eso es aproximadamente el doble de la tasa de ahorro anterior a la crisis. Y los saldos de las tarjetas de crédito están cayendo en picado.
  • Bloomberg resumió los datos la semana pasada, bajo el título “El consumidor americano está lleno de dinero después de pagar la deuda”. Los bonos respaldados por la deuda del consumidor son más caros ahora que antes de la crisis.

Lo que están diciendo: “El consumidor ha vuelto claramente”, dice Steve Sadove, Asesor Senior de Mastercard y ex CEO de Saks. “Desde el principio, el estímulo tuvo un gran efecto en el consumidor, especialmente en el consumidor de gama baja. A medida que avanzamos en las últimas etapas de la recuperación, los consumidores de ingresos más altos están empezando a gastar de nuevo”.

El otro lado: No todos los estadounidenses están bien. Millones están desempleados y pasando hambre, y los beneficios vitales de la era de la crisis están programados para expirar en Navidad.

  • La economía en general se mantiene muy por debajo de su potencial, y no volverá a su nivel anterior a la crisis en el corto plazo. Muchos sectores, incluyendo la hospitalidad, los viajes y el gobierno estatal y local, están luchando poderosamente sin una verdadera luz al final del túnel.

El fondo de la situación: Una segunda ronda de estímulo no está de ninguna manera asegurada. Pero si sucede, esperen que la mayor parte del dinero vaya a los pequeños negocios, a otras empresas afectadas por la pandemia y a los desempleados.


Felix Salmon

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