Etiquetar las mentiras electorales es ganar algunas batallas para las plataformas tecnológicas – pero no la guerra

La estrategia de etiquetar las mentiras relacionadas con las elecciones está limitando su difusión en línea, pero no resuelve el problema más amplio.
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Aunque las plataformas tecnológicas han cumplido sus promesas de comprobar las falsas afirmaciones electorales de las figuras políticas – hasta e incluyendo al presidente – esos esfuerzos no han cambiado la marea en la más amplia guerra contra la desinformación.

Entre líneas: Los propagadores dedicados de la desinformación están encontrando maneras de evitar las reglas de las plataformas. A veces las acciones de aplicación de la ley proporcionan combustible fresco para teorías de conspiración sin base que los medios de comunicación, la Big Tech y los demócratas están conspirando para robar la elección del Presidente Trump.

Lo que está sucediendo: Facebook, Twitter y YouTube pasaron el miércoles etiquetando contenido que difunde información errónea como falsas afirmaciones sobre conteos de votos fraudulentos en estados cruciales.

  • La política de Twitter es la más agresiva: esconde los mensajes con afirmaciones engañosas sobre el proceso electoral y limita la capacidad de los usuarios para compartirlos. El miércoles aplicó la regla extensamente, incluso a varios de los mensajes de Trump.
  • Facebook simplemente añadió etiquetas a dicho contenido que enlazan a los usuarios con los centros de información electoral.
  • YouTube puso etiquetas en al menos algunos videos. Uno de la red de televisión conservadora OANN que afirmó que Arizona y Nevada son “rampantes con el fraude electoral” tenía una nota adjunta que decía que los resultados podrían no ser definitivos.

Las afirmaciones de victoria prematura se enfrentaron a un destino más suave en Twitter, recibiendo etiquetas que decían que el tweet en cuestión parecía venir antes de que los resultados fueran oficiales.

  • Twitter etiquetó los tweets a la derecha y a la izquierda. Entre ellos se incluía una afirmación temprana del presidente del partido demócrata de Wisconsin, Ben Wikler, de que el vicepresidente Joe Biden había ganado el estado.
  • El miércoles por la tarde, Twitter también marcó una serie de afirmaciones de que Trump había ganado Pennsylvania en tweets de figuras en la órbita de Trump, incluyendo a Eric Trump y a la secretaria de prensa de la Casa Blanca Kayleigh McEnany,
  • Facebook había dicho originalmente que sólo etiquetaría las afirmaciones de victoria prematura en la carrera nacional, pero terminó etiquetando las afirmaciones de Pennsylvania.
  • Por otra parte, Facebook puso una etiqueta en un post del Presidente Trump diciendo que hubo intentos de “robar” la elección. La etiqueta decía que los resultados finales no estaban todavía, pero no decía que la información era engañosa. También etiquetó un post de Biden diciendo, “Vamos a ganar esto”.

La trampa: Aunque las plataformas generalmente marcaron el contenido problemático en poco tiempo, todavía había tiempo para que muchas de las afirmaciones llamaran mucho la atención antes de ser marcadas. Muchas se convirtieron rápidamente en conocimiento general en las salas de eco ideológico en línea en cuestión de minutos.

  • Incluso con los controles de las empresas de tecnología, una teoría de conspiración sin fundamento de que los republicanos recibieron Sharpies para marcar sus boletas en Arizona para que los funcionarios electorales pudieran desecharlas se extendió lo suficiente como para provocar una investigación del fiscal general republicano de Arizona.
  • La idea más amplia e igualmente infundada de que los demócratas en estados clave estaban falsificando el recuento de votos para robar la elección también ganó fuerza con un hashtag – #StopTheSteal- respaldado por personas como Marjorie Taylor Greene, la ex promotora de la teoría de la conspiración de QAnon que ganó una elección para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en Georgia el martes.

Mientras tanto: Había también una notable laguna en las políticas de desinformación electoral de las empresas: Sólo se aplicaban a las reclamaciones hechas directamente en las plataformas. La gente podía compartir la información errónea sin control si citaban o presentaban un clip de comentarios hechos fuera de la plataforma.

  • Eso significaba, por ejemplo, que un tweet de Kyle Griffin de MSNBC citando al abogado de Biden, Bob Bauer, diciendo, “Hemos ganado las elecciones” no tenía etiqueta a pesar de repetir una declaración de victoria prematura.

Sé inteligente: Las banderas de contenido de las plataformas a menudo establecen un bucle de feedback en el que muchos de los que difunden información errónea dicen que las acciones de la plataforma son en sí mismas prueba de una conspiración – que Silicon Valley estaba amordazando la disidencia para encubrir un complot para robar las elecciones.

Un punto de luz: Los actores extranjeros como la Agencia de Investigación de Internet de Rusia no han logrado difundir mucha información errónea, haciendo esfuerzos esporádicos pero cayendo en picado, dijo Camille François, el jefe de información de Graphika, en una llamada a los reporteros organizada por el Proyecto de Integridad Electoral el miércoles.

Lo que sigue: El recuento lento de votos en los estados de batalla da a la desinformación y a las teorías de conspiración una oportunidad de obtener más tracción, dicen los expertos.

  • Los expertos sugieren vigilar los canales de mensajería encriptados: “Cuando no vemos a los grupos extremistas hablando en público, significa que están hablando en privado”, dijo Graham Bookie del Consejo Atlántico.


Ashley Gold,Kyle Daly

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