Israel ha operado una embajada secreta en Bahrein durante más de una década

Era una empresa tapadera que figuraba en la lista de empresas de consultoría comercial.
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Esta historia es del nuevo boletín semanal de Barak Ravid

Israel ha estado llevando a cabo una diplomacia encubierta en Bahrein durante más de una década a través de una empresa pantalla que figura como una empresa de consultoría comercial.

Por qué es importante: La existencia de la misión diplomática encubierta en la capital de Bahrein, Manama, muestra la profundidad de una relación secreta que salió a la luz con una ceremonia en la Casa Blanca el mes pasado.

  • La existencia de la oficina diplomática secreta permaneció bajo una orden de mordaza del gobierno israelí durante 11 años. Un breve informe sobre ello apareció en las noticias del Canal 11 de Israel la semana pasada.
  • Hoy, estoy reportando muchos más detalles basados en conversaciones con fuentes israelíes y bahreiníes, así como en los registros del Ministerio de Comercio de Bahrein.

La historia de fondo: Las negociaciones sobre una potencial misión diplomática secreta comenzaron en 2007-2008 a través de una serie de reuniones secretas entre la entonces ministra extranjera de Israel, Tzipi Livni, y su homólogo bahreiní, Khaled Bin Ahmad al-Khalifa.

  • Su estrecha relación, junto con la decisión de su rival regional, Qatar, de cerrar la misión diplomática de Israel en Doha, convenció a los bahreiníes de aprobar la apertura de una misión secreta israelí en Manama, dicen los funcionarios israelíes.

Cómo sucedió: El 13 de julio de 2009 se registró en Bahrein una empresa llamada “El Centro para el Desarrollo Internacional”. Era una fachada, que daba cobertura a la diplomacia israelí.

  • Según los registros públicos de Bahrein, la empresa ofrecía servicios de comercialización, promoción comercial e inversiones.
  • La empresa tapadera cambió de nombre en 2013. No podemos revelar el nombre actual por razones de seguridad.
  • Según el sitio web de la empresa, presta servicios de consultoría a empresas occidentales interesadas en inversiones no petroleras en el Golfo, principalmente en los ámbitos de la tecnología médica, la energía renovable, la seguridad alimentaria y la tecnología de la información.
  • El sitio web afirma que la sólida red de contactos de la empresa en Bahrein y en toda la región le ayuda a cerrar tratos.

Cómo funcionó: La empresa tapadera estaba de hecho contratando un tipo muy específico de empleado: Diplomáticos israelíes con doble nacionalidad.

  • Uno de los accionistas que figura en los registros públicos es Brett Jonathan Miller, un ciudadano sudafricano que fue nombrado en 2013 cónsul general de Israel en Mumbai.
  • Un segundo accionista, Ido Moed, es un ciudadano belga que hoy en día se desempeña como coordinador cibernético del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel.
  • En el consejo de administración de la empresa estaba Ilan Fluss, un ciudadano británico y ahora director general adjunto de economía del Ministerio de Asuntos Exteriores israelí.
  • En 2018, la compañía nombró un nuevo CEO, un ciudadano americano cuyo nombre no puede ser revelado. Recientemente fue reemplazado por otro diplomático israelí con doble nacionalidad.
  • Todos los diplomáticos israelíes tenían historias de pantalla, respaldadas por perfiles poco convincentes de LinkedIn.

Entre bastidores: Un pequeño grupo de funcionarios de Bahrein estaba al tanto de la misión secreta.

  • Varias veces en la última década, la preocupación por posibles filtraciones llevó a consultas urgentes de control de daños entre los países para asegurarse de que el secreto permanecería secreto.
  • Los funcionarios israelíes me dicen que la misión secreta realmente promovió cientos de acuerdos comerciales realizados por empresas israelíes en Bahrein. También sirvió como un canal de comunicación secreto para el gobierno israelí.

Lo qué sigue: El domingo en Manama, minutos después de la firma de un comunicado conjunto sobre el establecimiento de relaciones diplomáticas, un funcionario israelí entregó al Ministro de Relaciones Exteriores de Bahrein una nota con una solicitud para abrir una verdadera embajada en Manama.

  • La infraestructura ya está en gran parte gracias a la misión secreta, dicen los funcionarios israelíes.
  • “Todo lo que tenemos que hacer es cambiar el cartel de la puerta”, dijo uno a Axios.


Barak Ravid

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