La caza de vida extraterrestre se acentúa en 2021

Desde las misiones a Marte hasta un nuevo y poderoso telescopio espacial, la caza de vida extraterrestre está avanzando.
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La búsqueda de vida durante décadas en otras partes del universo está llegando a su punto culminante en 2021.

Conduciendo las noticias: Tres nuevas misiones a Marte están programadas para llegar al Planeta Rojo en febrero y se espera que un poderoso telescopio espacial sea finalmente lanzado este año.

Detalles: Se cree que el lugar de aterrizaje del Perseverance rover de la NASA son los restos geológicos de un delta de un río – y uno de los mejores lugares en Marte para buscar signos de vida pasada.

  • El rover también va a almacenar interesantes rocas para regresar a la Tierra en una futura misión, para que los científicos puedan analizarlas en busca de señales de vida que podrían incluir indicios fosilizados de que los microbios vivieron alguna vez en esas rocas.
  • Dos misiones a Marte desde China y los Emiratos Árabes Unidos también estudiarán el Planeta Rojo, centrándose en su geología y su atmósfera, lo que afectaría a nuestra comprensión de cualquier vida pasada en Marte.

También se espera que la NASA lance su largamente demorado Telescopio Espacial James Webb, que podría ayudar a los científicos a reunir más datos sobre los planetas habitables alrededor de otras estrellas.

  • La búsqueda de vida inteligente que crea ondas de radio, incluyendo el bien financiado proyecto Breakthrough Listen, también continúa buscando metódicamente en los cielos estos posibles signos de vida.
  • El radiotelescopio FAST de China, el más grande del mundo, planea permitir a los científicos internacionales utilizar esta poderosa herramienta en 2021.

Entre líneas: La búsqueda de vida hoy en día no se trata sólo de encontrar la Tierra 2.0 o incluso vida microbiana en Marte.

  • Los científicos están siguiendo el descubrimiento del año pasado de que podría haber un gas en la atmósfera de Venus que podría indicar vida en las nubes del planeta.
  • Ese hallazgo está ayudando a ampliar el alcance de la búsqueda de vida en otros lugares, según el astrofísico Jessie Christiansen.
  • “No es necesario que sea una playa templada al lado de un océano tropical en algún lugar donde se juntan unas pocas hebras de proteínas”, dijo Christiansen a Axios.

El panorama general: El astrónomo Frank Drake estimó que hay alrededor de 10.000 sociedades detectables en nuestra galaxia.

  • Si eso es correcto, “tienes que mirar unos pocos millones [de sistemas estelares] para encontrar uno”, dijo a Axios el astrónomo Seth Shostak del instituto SETI. Ahora, dice, los investigadores se están acercando a estudiar tantas estrellas.
  • Hasta ahora, la búsqueda de vida más allá de la Tierra sólo se ha centrado en escanear una cantidad relativamente pequeña del cielo en busca de ondas de radio de otros lugares y los científicos sólo recientemente han descubierto que la mayoría de las estrellas tienen planetas a su alrededor.

Qué hay que observar: LUVOIR y HabEx, dos telescopios espaciales propuestos que la NASA está considerando construir, caracterizarían y encontrarían posiblemente mundos similares a la Tierra alrededor de estrellas distantes.

  • “Ese es el santo grial en términos de búsqueda de vida porque ese es el único lugar donde sabemos que ha habido vida: en un planeta parecido a la Tierra alrededor de una estrella como el Sol”, dijo Christiansen.

Sí, pero: Aunque todas estas misiones harán que los científicos averigüen más acerca de si existe vida en algún lugar de nuestro universo y dónde, no hay garantía de que la encuentren.

  • Los científicos han encontrado indicios de posible vida en Marte y planetas potencialmente habitables durante años, pero saber si alguna evidencia sólida es realmente un signo de vida es mucho más difícil.
  • “El verdadero problema es que no se puede garantizar que si se gasta esta cantidad de dinero, se tendrá éxito”, dijo Shostak sobre la caza de ondas de radio en particular.
  • Estas misiones, sin embargo, centrarán la búsqueda.


Miriam Kramer

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