La etiqueta de “adicción” de Facebook puede cegarnos a las soluciones reales de los problemas de los medios sociales

Cada nueva tecnología de los medios de comunicación despierta el miedo a la adicción, pero la gente siempre parece recuperarse.
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En este momento, todos, desde los líderes del Senado hasta los creadores del popular “Dilema Social” de Netflix están promoviendo la idea de que Facebook es adictivo.

Sí, pero: Los seres humanos han planteado temores sobre la naturaleza adictiva de cada nueva tecnología de los medios de comunicación desde que el siglo 18 nos trajo la novela, sin embargo, la especie siempre ha parecido recuperar su equilibrio una vez que el enamoramiento inicial desaparece.

Por qué importa: La etiqueta de “adicción”, que ha dividido a los expertos durante mucho tiempo, puede cegarnos a las soluciones reales de los problemas de los medios sociales.

El panorama general: La “adicción a Facebook” no es un diagnóstico formal en el manual de psicología, pero un creciente cuerpo de trabajo académico describe el fenómeno, y la amplia familiaridad con la experiencia de formación de hábitos de los medios sociales le da credibilidad.

El debut en septiembre de “El dilema social” en Netflix hizo sonar esta alarma para millones de espectadores.

  • El documental se centra en Tristan Harris, el ex ingeniero de Google que ha liderado el asalto a los medios sociales como cofundador del Centro de Tecnología Humanitaria,
  • Harris empezó a hablar de los smartphones como “máquinas tragaperras” hace años: “Cada vez que reviso mi teléfono, estoy jugando a la máquina tragaperras para ver, ‘¿Qué he conseguido?'” Esta es una forma de robar la mente de la gente, de crear un hábito.”
  • En una audiencia del 17 de noviembre para interrogar al CEO de Facebook Mark Zuckerberg y al CEO de Twitter Jack Dorsey, el presidente del Comité Judicial del Senado, Lindsey Graham, tomó prestado el lenguaje de las “máquinas tragamonedas” de Harris y prometió más preguntas.

El truco: Para los psicólogos, la “adicción a Facebook” es un subconjunto de la “adicción a Internet”.

  • “Adicción a Internet” sigue a las alarmas anteriores sobre la adicción a los videojuegos, a la televisión, a los cómics y así sucesivamente.
  • “Los medios sociales son una droga” es la última versión de “La televisión es una droga”, que fue una actualización de “la música rock es una droga”, y así sucesivamente.
  • Cada nueva tecnología o formato de los medios de comunicación, en particular los que ganan popularidad entre los usuarios más jóvenes, ha provocado una ola de temor y preocupación entre los adultos de que la atención de los niños está siendo secuestrada y sus mentes distorsionadas.
  • Los historiadores de los medios de comunicación llaman a estas reacciones “pánico moral”, y muchos las ven como formas de desviar la atención de males sociales más profundos.

Facebook rechaza en gran medida las afirmaciones de que su servicio adhiere a los usuarios por diseño.

  • En un documento de Facebook que refuta “El dilema social”, la compañía argumenta, “Facebook construye sus productos para crear valor, no para ser adictivo”.
  • “Ciertamente no queremos que nuestros productos sean adictivos”, Zuckerberg le dijo a Graham en la audiencia del Senado. “Queremos que la gente los use porque son significativos. Pero por lo que he visto hasta ahora, no es concluyente y la mayor parte de la investigación sugiere que la gran mayoría de la gente no percibe o experimenta estos servicios como adictivos o tiene problemas”.
  • Cabe destacar: Dorsey de Twitter tomó una línea diferente: “Creo que, como cualquier otra cosa, estas herramientas pueden ser adictivas y debemos ser conscientes de ello, reconocerlo, y asegurarnos de que estamos haciendo a nuestros clientes conscientes de mejores patrones de uso”.

Entre líneas: Los críticos de la teoría de la adicción de los medios sociales argumentan que hace que la gente se sienta más impotente de lo que es.

  • “Los cuatro mitos de la tecnología saludable”, de Amanda Lenhart y Kellie Owens del grupo de investigación Data & Society, argumenta que la teoría de la adicción a los medios sociales es una forma de “determinismo biológico” que descarta los papeles que juegan la cultura y la agencia individual.
  • “El ‘determinismo biológico’… sugiere que nuestros cerebros ‘paleolíticos’ no pueden resistir la tecnología ‘divina’, poniendo demasiado poder en las manos de las compañías de tecnología para crear y destruir nuestra capacidad de atención”, escriben. “Pero la atención no es una entidad biológica fija, es una categoría social cargada de valores; la gente deja de usar los medios sociales por su propia voluntad todo el tiempo”.

Las teorías de la adicción también promueven un sentido de impotencia imponiendo el pensamiento de “todo o nada”, como la socióloga Sherry Turkle argumentó en su libro de 2011 “Solos Juntos”.

  • “Para combatir la adicción, debes descartar la sustancia adictiva”, escribió Turkle. “Pero no vamos a ‘deshacernos’ de Internet. No vamos a ‘pavonearnos’ ni a prohibirles los celulares a nuestros hijos…. La idea de la adicción, con su única solución que sabemos que no tomaremos, nos hace sentir desesperados.”

Nuestro pensamiento: Las adicciones típicamente son impulsadas por un esfuerzo para adormecer el dolor o escapar del aburrimiento, y las soluciones deben abordar la demanda de la adicción, no sólo la oferta.

  • Las personas con trabajos satisfactorios, familias saludables y culturas nutritivas son mucho menos propensas a ser adictas a Facebook o cualquier otra cosa.


Scott Rosenberg

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