La Fuerza Espacial se dirige al espacio

El astronauta de la NASA Mike Hopkins se trasladará de la Fuerza Aérea a la Fuerza Espacial a bordo de la Estación Espacial Internacional.
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La Fuerza Espacial de EE.UU. está programada para jurar su primer oficial en el espacio justo cuando se están definiendo el alcance y la misión de la más reciente rama militar.

Por qué es importante: La Fuerza Espacial – una de las principales iniciativas de política espacial del Presidente Trump – continuará siendo conformada por una nueva administración con ideas potencialmente diferentes sobre cómo proteger la seguridad nacional de los EE.UU. en el espacio.

Estado de la cuestión: Se espera que el astronauta de la NASA y coronel de la Fuerza Aérea Mike Hopkins se lance a la Estación Espacial Internacional a bordo de una cápsula SpaceX el sábado con otros tres miembros de la tripulación.

  • Aún no está claro cuándo Hopkins prestará juramento a la Fuerza Espacial o cómo será la ceremonia desde la órbita.
  • Será el primer astronauta en unirse al servicio.

El panorama general: La puesta en marcha se produce cuando la Casa Blanca está en transición y la rama militar está elaborando su propia identidad.

  • La Fuerza Espacial es a menudo representada como un truco publicitario de la administración Trump, mientras que otros en la industria espacial la ven como una forma útil y necesaria de priorizar la seguridad nacional en el espacio.
  • Pero incluso los partidarios se preocupan por la politización y la marca de Trump de la nueva rama militar está impidiendo que la gente entienda su misión vital.

Lo que están diciendo: La Fuerza Espacial ve la puesta en marcha “como una forma de destacar la asociación de décadas entre el Departamento de Defensa y la NASA”, dijo a Space News la Coronel Catie Hague, portavoz de la Fuerza Espacial.

  • Pero algunos observadores espaciales ven el plan de comisionar a Hopkins como una distracción más de la misión principal de la Fuerza Espacial.
  • Se supone que la nueva rama del ejército debe proteger los activos en órbita y vigilar las amenazas a la infraestructura crítica como los satélites GPS. La NASA, por otro lado, es una agencia civil centrada en la exploración y la ciencia.
  • “El conjunto de habilidades que necesitas para ser astronauta es totalmente diferente al conjunto de habilidades que necesitas para ser un operador espacial en la Fuerza Espacial”, me dijo Todd Harrison, un analista del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, agregando que esta comisión de alto perfil corre el riesgo de confluir dos misiones muy diferentes.

La comisión también podría enviar mensajes contradictorios a los socios de la NASA a bordo de la estación.

Los socios internacionales de la NASA pueden quedar sorprendidos por la puesta en marcha – una muestra de fuerza militar – que se produce en la estación, que se basa en el poder diplomático, no militar, según Kaitlyn Johnson, también del CSIS.

Qué hay que ver: La estrategia de cara al público de la Fuerza Espacial también puede cambiar bajo la presidencia de Joe Biden.

  • Es posible que la Fuerza Espacial sea tratada como otras ramas del ejército y se le deje hacer su trabajo.
  • Y aunque la mayoría piensa que el nuevo servicio no será desmantelado bajo Biden, los expertos advierten que la Fuerza Espacial todavía necesita justificar su existencia y ser tomada en serio por los miembros del público.
  • “La Fuerza Espacial necesita probar su valor y demostrar que no fue sólo un capricho de una idea del presidente Trump”, dijo Harrison.


Miriam Kramer

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