La nueva forma de controlar el coronavirus: bloqueos focalizados

Nueva York y otras ciudades están cerrando áreas con mayor número de casos, pero se corre el riesgo de crear una reacción social
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A medida que una nueva ola de casos de coronavirus golpea a los Estados Unidos y Europa, los gobiernos están pasando de los cierres totales a cierres más específicos geográficamente para sofocar la propagación del virus.

Por qué es importante: Los cierres de precisión pueden frenar los brotes emergentes y reducir el impacto económico general de la respuesta. Pero se arriesgan a una reacción de aquellos que son el objetivo, y pueden no ser lo suficientemente fuertes para mantener un virus altamente contagioso bajo control.

Dirigiendo la noticia: La ciudad de Nueva York trató de controlar un brote de nuevos casos de coronavirus este mes, instituyendo cierres parciales barrio por barrio, restringiendo la actividad económica y social en las áreas más afectadas por el virus, mientras continuaba reabriendo en otros lugares.

  • El Primer Ministro británico Boris Johnson instituyó el lunes una respuesta similar para el Reino Unido, poniendo en marcha un sistema de tres niveles de cierre a nivel de ciudad o región.
  • “No queremos volver a otro cierre nacional”, dijo Johnson al Parlamento británico. Pero “no podemos dejar que el virus se desgarre”.

Lo nuevo: Algunas de las primeras investigaciones indican que los cierres más selectivos pueden sofocar los brotes de manera efectiva, dejando las economías de las ciudades y regiones más amplias casi intactas.

  • Un documento publicado por un equipo de economistas en julio encontró que un cierre más preciso centrado en los lugares donde la propagación del virus era más común podría haber reducido las pérdidas económicas en Nueva York hasta en un 50% en comparación con un cierre uniforme.
  • Mientras los nuevos brotes se encuentren todavía en la etapa de brotes relativamente bajos, los cierres selectivos pueden cortar eficientemente el oxígeno a la nueva propagación. Ese parece ser el caso de Nueva York, donde los datos publicados el jueves indican que la transmisión se ha ralentizado en seis de los códigos postales que habían sido el foco de los cierres selectivos.

Sí, pero..: Los individuos se mueven por la ciudad, y algunos epidemiólogos se preocupan de que con el tiempo los casos salgan de las zonas de bloqueo y provoquen un brote más amplio.

  • Un artículo publicado en agosto encontró que la gente estaba dispuesta a viajar fuera de las áreas de cierre para obtener los servicios que necesitaban, potencialmente propagando el virus en el camino.
  • Eso era especialmente cierto para los servicios religiosos. El periódico encontró que durante marzo, incluso cuando el número total de visitas a las iglesias disminuyó, entre el 10% y el 30% de las iglesias de todo el país vieron un aumento en la asistencia.
  • Aquellos que estaban motivados para ir, simplemente iban a iglesias fuera de las áreas restringidas.
  • Los pequeños brotes, aparentemente aislados geográficamente, en los que se centran los funcionarios pueden ser en realidad los primeros signos de que las medidas de control de una ciudad o región simplemente no están funcionando. Como resultado, “las medidas dirigidas pueden terminar persiguiendo el brote cada vez más ampliamente, hasta el punto en que las restricciones equivalen a una política general más amplia”, dijo a Wired el epidemiólogo Adam Kucharski.

Qué observar: Un cierre selectivo va a parecer inevitablemente que señala a grupos específicos de personas, lo que corre el riesgo de crear una reacción violenta que puede socavar el apoyo público a las medidas de control a largo plazo.

  • Ese ya ha sido el caso en Nueva York, donde las comunidades judías ortodoxas han salido a la calle a protestar por los cierres selectivos en sus barrios.
  • En el distrito de Queens de Nueva York, se ha ordenado el cierre de tiendas y restaurantes de un centro comercial, mientras que los de un centro comercial adyacente siguen abiertos, simplemente por el lado de la línea en el que caen.
  • La experiencia de COVID-19 ya ha sido profundamente injusta, con los efectos directos sobre la salud y los costos económicos indirectos que recaen sobre aquellos que menos pueden permitírselo, y los cierres centrados exacerbarán esa injusticia.

El resultado final: Los cierres selectivos pueden estrangular el virus y minimizar el daño económico, al menos a corto plazo. Pero una cosa que hemos aprendido es que si COVID-19 se sale de control en un lugar, puede ser sólo cuestión de tiempo antes de que termine en cualquier otro lugar.

 


Bryan Walsh

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