Las repercusiones entre Trump y el senador republicano hicieron posible el acuerdo entre Marruecos e Israel.

Inhofe había pedido a Trump en los últimos dos años que no reconociera la soberanía marroquí en el Sahara Occidental.
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Una pelea entre el presidente Trump y el senador Jim Inhofe (republicano de Oklahoma), presidente de la Comisión de Servicios Armados del Senado, condujo a un gran avance que resultó en el acuerdo de normalización entre Marruecos e Israel, según fuentes informadas sobre el tema.

Por qué importa: Inhofe es el más ávido partidario de Washington del Frente Polisario, un movimiento rebelde saharaui de liberación nacional que pretende acabar con la ocupación marroquí del Sahara Occidental. Ha viajado muchas veces a Argelia para reunirse con los líderes del Polisario.

  • Inhofe es uno de los aliados más cercanos de Trump en el Senado y ha pedido al presidente en los últimos dos años que no reconozca la soberanía marroquí en el Sáhara Occidental.

Entre bastidores: El asesor principal de Trump, Jared Kushner, y el enviado especial Avi Berkowitz han estado hablando con el gobierno marroquí durante más de dos años sobre la posibilidad de normalizar las relaciones con Israel a cambio del reconocimiento del Sáhara Occidental.

  • La idea original surgió de un grupo de ex funcionarios israelíes liderados por el ex subdirector del Mossad Ram Ben Barak. Su empresa ha hecho negocios en Marruecos con Yariv Elbaz, un judío marroquí que es uno de los principales minoristas de alimentos en Marruecos y un estrecho colaborador del ministro de relaciones exteriores marroquí Nasser Bourita.
  • En 2018, Ben Barak y Elbaz hablaron con los dos asesores de seguridad nacional de Netanyahu, el ex enviado especial de EE.UU. Jason Greenblatt y Bourita, y plantearon la idea de un acuerdo de normalización del Sáhara Occidental para Israel. La iniciativa no avanzó, pero se creó una conexión entre Elbaz y los asesores de Netanyahu, así como entre Elbaz y la Casa Blanca – a saber, Jared Kushner.
  • En mayo de 2019, Elbaz se reunió con Kushner en Marruecos y lo llevó a él y a todo el “equipo de paz” de la Casa Blanca a visitar el antiguo cementerio judío de Casablanca.

Kushner se reunió durante la visita con el Rey Mohammed VI, quien planteó la cuestión del reconocimiento de los Estados Unidos del Sahara Occidental. Esta reunión dejó claro a la Casa Blanca lo importante que era el tema para los marroquíes.

  • Después de la visita, se creó un canal directo entre el equipo de Kushner y el ministro de exteriores marroquí Bourita. El ministro de exteriores marroquí visitó la Casa Blanca varias semanas después para hacer un seguimiento de las conversaciones.
  • Bourita se reunió por separado con Kushner y con Ivanka Trump, planteando el tema del Sahara Occidental en ambos. Kushner decidió impulsar la iniciativa después de la visita de Bourita.
  • El gobierno israelí animó a la Casa Blanca varias veces en los dos últimos años a seguir esta vía con la esperanza de que pudiera llevar a los marroquíes a acordar la normalización de las relaciones.

Kushner, Berkowitz y Bourita llegaron efectivamente a un acuerdo hace poco más de un año, pero Inhofe se unió al entonces asesor de seguridad nacional John Bolton para oponerse con vehemencia. Trump, que era cercano a Inhofe y necesitaba su apoyo político, aceptó no seguir adelante con el acuerdo.

Conduciendo las noticias: Las relaciones entre Trump e Inhofe se agriaron hace una semana por la Ley de Autorización de la Defensa Nacional, un proyecto de ley clave de financiación militar que el Congreso ha aprobado todos los años desde 1961, según me dijeron fuentes que estuvieron involucradas en el asunto.

  • Trump quería que Inhofe incluyera en el proyecto de ley disposiciones para derogar las protecciones para las empresas de medios sociales y para eliminar una disposición para cambiar el nombre de las instalaciones militares que llevan los nombres de los líderes de la Confederación.
  • Inhofe rechazó ambas demandas y, como informó Alayna Treene de Axios, los dos tuvieron una difícil llamada telefónica en la que Inhofe se puso a la altura de Trump y dijo: “Esta es la única oportunidad de conseguir que se apruebe nuestro proyecto de ley”.
  • Un enojado Trump fue a su cuenta de Twitter para devolverle el golpe a Inhofe, alegando que su posición dañaría la seguridad nacional y la integridad de las elecciones de los EE.UU. y reiterando su amenaza de vetar el proyecto de ley.

Fuentes que fueron informadas sobre el asunto me dijeron que el jefe de personal de Trump, Mark Meadows, Kushner y Berkowitz vieron esto como una apertura para hacer el trato con Marruecos.

  • Plantearon el tema al Presidente Trump y él les dio luz verde. Luego comprobaron con los marroquíes para ver si seguían interesados en el acuerdo del año pasado. Los marroquíes dijeron que sí.
  • Sorprendentemente, el Primer Ministro israelí Netanyahu no estaba muy contento. Un oficial israelí me dijo que a Netanyahu no le gustaba parte del lenguaje de la declaración que los marroquíes iban a emitir y estaba molesto de que no participara en la llamada telefónica entre Trump y el rey de Marruecos. La oficina de Netanyahu negó a Axios que estuviera molesto.
  • Otra persona que no estaba feliz era Inhofe. Tras el anuncio del acuerdo el jueves, Inhofe habló en el Senado y calificó la decisión de la Casa Blanca de “chocante y profundamente decepcionante”. Añadió que le “entristece que los derechos del pueblo del Sáhara Occidental hayan sido sacrificados”.

El panorama general: El Sáhara Occidental es un territorio poco poblado y disputado que limita con Marruecos en la esquina noroeste de África.

  • Antes estaba controlado por España y ahora es reclamado por Marruecos a pesar de la oposición internacional y la feroz resistencia de la población indígena.
  • Una violenta insurgencia terminó en 1991 después de 16 años, pero el asunto sigue sin resolverse. Hace varias semanas, volvieron a estallar los combates entre el ejército marroquí y los rebeldes saharauis.


Barak Ravid

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