Los contactos secretos entre Israel y el Sudán allanaron el camino para el acuerdo sellado por Trump

Israel trabajó entre bastidores para unir a EE.UU. y a Sudán.
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Si bien los Estados Unidos actuaron oficialmente como intermediarios en el acuerdo de normalización entre Israel y el Sudán, fue Israel quien facilitó las conversaciones entre los Estados Unidos y el Sudán sobre el acuerdo más amplio que incluía la eliminación del Sudán de la lista de Estados Unidos de patrocinadores del terrorismo.

Por qué es importante: Los contactos secretos de Israel con los funcionarios sudaneses prepararon el camino para un acuerdo que estuvo casi un año en preparación.

  • Esta historia se basa en los relatos de cuatro funcionarios de EE.UU. e Israel que participaron en el proceso pero que se negaron a ser nombrados debido a la sensibilidad de las conversaciones.

Flashback: A principios de 2019, el entonces dictador de Sudán, Omar al-Bashir, se acercó a Israel en un intento desesperado por mantenerse en el poder.

  • Bashir habló varias veces con un oficial de inteligencia israelí convertido en diplomático y apodado “Maoz”, quien previamente pasó muchos años manejando los activos de la agencia de inteligencia Shin Bet dentro de Hamas en Gaza.
  • Maoz tenía un nuevo papel dentro de la oficina de Netanyahu: desarrollar relaciones con países de África y el mundo árabe que no tenían vínculos diplomáticos con Israel.
  • Israel estaba dispuesto a escuchar a Bashir pero no a proporcionarle ayuda, dicen los funcionarios israelíes.

En enero pasado, varios meses después de que Bashir fuera derrocado, Netanyahu propuso una reunión con el jefe del gobierno de transición de Sudán, el general Abdel Fattah al-Burhan, para discutir la normalización.

  • Nick Kaufman, un abogado británico-israelí que asesoraba al nuevo gobierno sudanés sobre la posible extradición de Bashir a la Corte Penal Internacional, aterrizó en Jartum con la carta de Netanyahu. Regresó con una respuesta positiva de Burhan.
  • Najwa Gadaheldam, un asesor cercano de Burhan que también había asesorado al Presidente de Uganda, Yoweri Museveni, trabajó con Maoz para organizar en secreto una reunión en Uganda bajo los auspicios de Moseveni.
  • La reunión del 3 de febrero constituyó un avance histórico en las relaciones entre Israel y el Sudán. Burhan estaba dispuesto a proceder inmediatamente a la normalización, pero el Primer Ministro sudanés Abdalla Hamdok -que se había quedado a oscuras sobre la reunión- se opuso con vehemencia, según dicen los funcionarios israelíes.

Las elecciones israelíes y la pandemia de COVID-19 dejaron en segundo plano la relación entre el Sudán e Israel, aunque Maoz siguió hablando cada semana con Burhan o sus ayudantes.

  • Sudán permitió a los aviones israelíes utilizar el espacio aéreo sudanés por primera vez en marzo mientras evacuaban a los israelíes de Sudáfrica y América Latina.
  • Los israelíes enviaron más tarde un equipo médico a Sudán en mayo cuando Gadaheldam se enfermó con COVID-19. Estaba demasiado enferma para ser evacuada a Israel y murió pocos días después de que llegaran los médicos.

Entre bastidores: Cuando el Secretario de Estado Mike Pompeo visitó Israel en abril, Netanyahu lo presionó para que viera a Sudán como una oportunidad y abriera un canal directo de comunicación con Burhan. Su primera llamada fue facilitada por los israelíes y llegó días después de esa visita.

  • El progreso entre los EE.UU. y el Sudán avanzó lentamente durante varios meses.
    Luego, cuando los Emiratos Árabes Unidos acordaron normalizar las relaciones con Israel, los EE.UU. comenzaron a buscar más países para seguir su ejemplo.

Pompeo (L) se reúne con Hamdok en Khartmoum. Foto: Folleto a través de Getty Images

Los israelíes propusieron que la administración Trump fusionara su diálogo con el Sudán con las conversaciones entre Israel y el Sudán sobre la normalización. Los Emiratos Árabes Unidos hicieron una propuesta similar.

  • El Sudán ocupó un lugar destacado en el programa cuando Pompeo visitó Israel a fines de agosto, y los israelíes le facilitaron un vuelo directo de Tel Aviv al Sudán.
  • Los asesores de Pompeo fueron informados por los ayudantes de Netanyahu, que incluso ofrecieron consejos sobre cómo manejar las conversaciones.
  • Burhan estaba ansioso por sellar un acuerdo que implicara tanto la lista de terroristas como la normalización, pero necesitaba que Hamdok estuviera de acuerdo.

Cuando Pompeo se reunió con Hamdok, propuso un acuerdo: Sudán sería eliminado de la lista de terroristas, recibiría un paquete de ayuda de EE.UU. y normalizaría las relaciones con Israel.

  • Pompeo le dijo a Hamdok que Trump estaba listo para hacer el trato de inmediato. Incluso propuso una llamada con Trump y Netanyahu para sellar el trato, pero Hamdok se opuso.
  • En las semanas siguientes, funcionarios israelíes, incluido el embajador Ron Dermer, siguieron presionando a la administración de Trump para que hiciera el trato, y Netanyahu sugirió que Estados Unidos proporcionara más incentivos al Sudán.
  • Por parte de los Estados Unidos, el embajador en Israel David Friedman y su asesor principal Aryeh Lightstone también presionaron para llegar a un acuerdo

Para el 21 de septiembre, parecía que el trato era inminente. Los emiratíes e israelíes organizaron una reunión en Abu Dhabi entre una delegación sudanesa de alto nivel y un equipo de la Casa Blanca dirigido por el General Miguel Correa, el director del Consejo de Seguridad Nacional para África y el Golfo.

  • Pero después de dos días de negociaciones, las conversaciones estallaron.
    Una de las razones fue la gran brecha entre el paquete de ayuda que esperaban los sudaneses y el que ofrecían los Estados Unidos.
  • Otra fue un choque cultural y las barreras del idioma hicieron que los mensajes de los lados se perdieran en la traducción. Los negociadores se pelearon y las conversaciones se interrumpieron.
  • Los israelíes y los emiratíes trabajaron para aliviar las tensiones y acercar a las partes, advirtiendo a los sudaneses que nunca tendrían una oferta tan buena después de las elecciones de EE.UU., mientras que presionaban a los estadounidenses para endulzar el acuerdo.
  • Después de una corta pausa, las conversaciones se reanudaron. Correa y el enviado de la Casa Blanca Avi Berkowitz hablaron con el embajador sudanés en Washington, Pompeo continuó hablando con Hamdok, y los israelíes y los emiratíes continuaron presionando a ambas partes.

En lo que resultaría ser una reunión decisiva el 21 de octubre en Jartum, las conversaciones casi se rompen de nuevo sobre la secuencia de los elementos del acuerdo.

  • Los Estados Unidos querían que Sudán anunciara primero un acuerdo de normalización con Israel, o al menos en tándem con el anuncio de la lista de terroristas.
  • Finalmente cedieron a la insistencia sudanesa de que la designación de terror se levantara primero.

Dos días después, con Netanyahu y los líderes sudaneses al teléfono y las cámaras de televisión rodando, Trump anunció el acuerdo.


Barak Ravid

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