Los desafíos del primer día de Biden: El coronavirus

Empeora cada día, haciendo más difícil que una nueva administración lo resuelva.
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El coronavirus no es sólo una crisis de vida o muerte que esperará al presidente electo Joe Biden en el primer día. Es una crisis que seguirá empeorando cada día, haciendo cada vez más difícil de resolver para una nueva administración.

El panorama general: El virus no sabrá que hay un nuevo presidente. Simplemente seguirá propagándose, y matando gente, hasta que lo detengamos. El desafío de detenerlo será la primera y más urgente orden del día de Biden. Y será increíblemente difícil.

Los EE.UU. están en una muy mala trayectoria, en un momento de alto riesgo. El virus probablemente continuará propagándose sin control durante todo el invierno, hasta el día de la inauguración y más allá.

  • Como muestra el mapa semanal, las nuevas infecciones de coronavirus aumentaron un 40% durante la semana pasada, y el promedio diario – aproximadamente 119.000 nuevos casos por día – es de lejos el más alto de cualquier punto de la pandemia.
  • E incluso si el ritmo de las nuevas infecciones se reduce en algún momento, los EE.UU. nunca han logrado controlar el virus. 120.000 casos al día es una pesadilla, pero 60.000 también se consideraron demasiados.

Biden tendrá que manejar una respuesta entre bastidores enormemente complicada, pero su mayor reto será conseguir que el público aproveche esa respuesta.

  • Su administración no se enfrentará a un imperativo mayor en sus primeros días que el de devolver al redil a los funcionarios de carrera marginados, desenredar los procesos de la administración Trump y reorientar los organismos de salud del país, aunque siga dotando de personal a esos organismos.
  • Y la complicada logística de la distribución de las vacunas probablemente se acelerará justo cuando la Casa Blanca cambie de manos, aumentando aún más las apuestas para una transición sin problemas.

Las malas noticias: No habrá mucho que Biden pueda hacer de inmediato para cambiar las cosas.

  • Más pruebas ayudarían, pero las pruebas por sí solas no controlan la propagación del virus. La ayuda financiera para facilitar que las personas de alto riesgo se queden en casa también ayudaría, pero será una lucha difícil en un gobierno dividido.
  • Lo que los EE.UU. necesita, sobre todo, es empezar a tomar el virus en serio y adoptar las medidas que controlen su propagación.
  • Biden ha sido claro en su intención de tratar de liderar con el ejemplo. Pero en un país donde cada aspecto de la pandemia ya se ha convertido en un punto de inflamación partidista, y donde los gobernadores controlan la mayoría de las decisiones sobre lo que está abierto o cerrado, sus manos estarán atadas.

Las buenas noticias: Los científicos e investigadores que trabajan en tratamientos y vacunas se mueven con una velocidad récord en todo el mundo. Ya han hecho enormes progresos, y estarán aún más avanzados a principios del próximo año.

  • Si los primeros resultados del ensayo de la vacuna de Pfizer se mantienen, y el resto del proceso avanza sin problemas, la distribución de esa vacuna probablemente se pondrá en marcha a principios del año que viene y seguirá aumentando a partir de ahí.
  • Con suerte, las vacunas adicionales también darán resultados prometedores y podrían estar disponibles la próxima primavera.

El truco: Como se ha estado tratando de advertirte, una vacuna no será una bala de plata y no terminará inmediatamente con la pandemia.

  • Pfizer estima que tendrá suficiente producto a finales de este año para vacunar a unos 25 millones de americanos. Los grupos de alto riesgo recibirán las primeras dosis; será hasta el 2021, como muy pronto, antes de que el público en general comience a tener acceso.
  • En última instancia, será el trabajo del gobierno para gestionar ese proceso – y para persuadir a la gente a vacunarse, una vez que tengan la oportunidad.
  • La información errónea existente sobre la vacuna, junto con preguntas de buena fe sobre un proceso tan increíblemente rápido, mezcladas con actitudes partidistas hacia el virus y las herramientas para combatirlo, podría hacer mucho más difícil superar esta pandemia.

El resultado final: COVID-19 está matando a más de 800 estadounidenses por día, en promedio. A ese ritmo, casi 60.000 personas morirían entre ahora y el día de la inauguración.

 


Sam Baker

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