Los países ricos están tomando la vía rápida de la vacuna. Otros podrían esperar años

Las vacunas de Pfizer y Moderna van primero a los países ricos.
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Los avances de la vacuna de Pfizer y Moderna son noticias increíbles, para una pequeña parte del mundo.

El panorama general: Los países ricos como los EE.UU. han asegurado su acceso a esas vacunas y a otras y están cada vez más seguros de que comenzarán la vacunación masiva esta primavera. Pero según una investigación del Instituto de Salud Global de la Universidad de Duke, es probable que no haya suficientes dosis para cubrir toda la población mundial hasta el año 2024.

Conduciendo las noticias: Pfizer ha acordado vender al menos 1.100 millones de dosis combinadas a los EE.UU., la UE, Canadá, Japón y el Reino Unido.

  • Su vacuna también tiene que ser almacenada a -80C, un requisito que pocas instalaciones en el mundo en desarrollo están equipadas para manejar.

El anuncio de hoy de Moderna de que su vacuna parece tener una eficacia del 95% debería ser una mejor noticia para los países fuera de los EE.UU. y Europa.

  • Los requisitos de almacenamiento no son tan onerosos y es parte del portafolio de vacunas COVAX que la Organización Mundial de la Salud y otros grupos planean distribuir a los países de menores ingresos.
  • Tal Zaks, director médico de Moderna, dijo hoy al podcast de Axios Pro Rata que las 20 millones de dosis que producirá este año irán todas a los EE.UU., que ayudó a financiar el desarrollo de la vacuna y ha comprado al menos 100 millones de dosis en total.

Illustration of a group of doctors examining a giant syringe

Ilustración: Sarah Grillo/Axios
  • Moderna también tiene tratos con la UE y Japón. Después de que la noticia de hoy provocara preguntas sobre por qué no había invertido en la vacuna de Moderna, el gobierno del Reino Unido anunció que estaba en “conversaciones avanzadas” para asegurar su acceso.
  • La otra cara de la moneda: “Hay un diálogo en curso con COVAX. No creo que nos hayamos alineado con ellos en cuanto a cuántas dosis y cuándo esas dosis estarían disponibles para la colaboración de COVAX”, dijo Zaks.

Qué hay que ver: La mejor esperanza de una vacuna que se produzca rápidamente a escala para los países en desarrollo puede estar en Oxford y AstraZeneca, que esperan publicar los datos de eficacia de su vacuna a finales de año.

  • Esa vacuna también forma parte de la cartera de COVAX y tiene un acuerdo con el fabricante de vacunas de mayor capacidad del mundo, el Serum Institute de la India.
  • Se prevé que Serum Institute produzca dos tercios de las dosis prometidas a los países de ingresos bajos y medios por AstraZeneca, Johnson & Johnson, Novavax y Sanofi, por WaPo.

Estado de la situación: Canadá ha comprado suficientes dosis para vacunar a su población cinco veces más, según el estudio de Duke. Es uno de los varios países que están cubriendo sus apuestas para asegurar el acceso incluso si algunas vacunas no están aprobadas.

  • Varios países de ingresos medios han hecho tratos a menor escala con compañías farmacéuticas o países productores de vacunas como China o Rusia.
  • Brasil, Egipto e India están entre los que esperan recibir acceso porque tienen una importante capacidad de producción de vacunas o están acogiendo ensayos clínicos.

Gran parte del resto del mundo depende de COVAX.

  • Los países más ricos subsidiarán efectivamente el acceso para los más pobres, con una primera ola de distribución destinada a alcanzar el 3% de la población de cada país y una segunda ola que la llevará al 20%, potencialmente para finales de 2021.

Con sus pedidos a granel de seis vacunas, los EE.UU. podrían tener el control de alrededor de un cuarto del suministro mundial a corto plazo, según el análisis de Duke.

  • Junto con Rusia, es también uno de los pocos no participantes en COVAX.

Por qué es importante: “Creo que vamos a ver la tensión entre el nacionalismo de las vacunas y la diplomacia de las vacunas, donde el despliegue de algunas de nuestras dosis de vacunas excedentes de manera estratégica se convierte en parte de la política exterior de los EE.UU.”, dice el Dr. Krishna Udayakumar, director del Centro de Innovación de Salud Global de Duke.

Illustration of an American flag made up of syringes and quarters

Illustration: Annelise Capossela/Axios

Joe Biden planea volver a comprometerse con la OMS, aunque su equipo no ha dicho si participará en COVAX.

  • China ya está prometiendo el acceso a sus vacunas a países amigos o vecinos.
  • Rusia, por su parte, ha cerrado acuerdos con varios países para el acceso a su vacuna, que Vladimir Putin ha utilizado para enfatizar la influencia global de Moscú.
  • Actualmente se están llevando a cabo conversaciones para determinar si los países ricos que compraron más dosis de las que necesitan podrán dirigir el excedente hacia COVAX y cómo hacerlo, dice Udayakumar.

El fondo de la situación: Más allá de las consideraciones humanitarias y diplomáticas, también está claro que la pandemia no terminará en ninguna parte – como una crisis de salud pública o como una carga para la economía mundial – hasta que esté bajo control en todas partes.

Dave Lawler

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