Los viajes sin contacto podrían amenazar los trabajos en los aeropuertos

La tendencia se está acelerando por la pandemia de coronavirus.
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Los viajes aéreos se están convirtiendo en un viaje sin contacto y autodirigidos, lo que supone una amenaza para los trabajos tradicionales de servicio al cliente en los aeropuertos.

Por qué es importante: La automatización y la inteligencia artificial se han visto durante mucho tiempo como una amenaza para los puestos de trabajo, pero la interrupción sin precedentes que la pandemia del coronavirus está planteando a la industria del turismo podría tener implicaciones duraderas en la fuerza de trabajo.

Donde se encuentra: Los quioscos de autoservicio ya han reemplazado los trabajos tradicionalmente realizados por el personal de los aeropuertos o las aerolíneas, tales como facturación, seguridad, concesiones e inmigración.

  • Sí, pero..: Nadie quiere usar una pantalla táctil durante una pandemia.

Muchos aeropuertos se están moviendo rápidamente hacia la tecnología “sin tacto” usando reconocimiento facial, IA, automatización y escáneres biométricos.

  • American Airlines, por ejemplo, está probando la tecnología de identificación móvil en su área de entrega de equipaje en los aeropuertos de Dallas/Fort Worth y Reagan National.
  • En lugar de que los pasajeros entreguen su identificación al agente de la aerolínea, un token digital en su smartphone puede verificar su identidad.
  • En el Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi, Etihad Airways está probando un sistema de entrega de equipajes que utiliza la IA para reconocer marcas de roce únicas y otras características en maletas casi idénticas y hacerlas coincidir con el pasajero correcto con una etiqueta digital.
  • En el Aeropuerto Internacional de Hong Kong, robots autoconductores de “esterilización inteligente” limpian las áreas públicas y los baños.

La gran pregunta: ¿Podrían desaparecer definitivamente los empleos perdidos en la industria aérea durante la pandemia?

  • De ninguna manera, dice Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Tripulantes de Cabina de Pasajeros (CWA) y una de las principales defensoras de los trabajadores de la aviación.
  • Incluso los sistemas automatizados de equipaje necesitan humanos entre bastidores, señala.
    Además, la industria de las aerolíneas está altamente regulada y los empleados requieren una amplia capacitación y certificación, dijo.
  • “El personal de tierra, los agentes de puerta de embarque, los auxiliares de vuelo, los mecánicos, los pilotos – todos ellos tienen que ser chequeados con certificación. Estos trabajos no pueden realizarse con automatización”.

Pero es todo el ecosistema alrededor de los aeropuertos el que se enfrenta a la interrupción de la fuerza de trabajo, dijo Robert Puentes, presidente y CEO del Centro de Transporte Eno, un grupo de expertos sin fines de lucro.

  • Las concesiones y los negocios auxiliares como los transbordadores de estacionamiento son a menudo empresas comerciales en desventaja contratadas por las autoridades aeroportuarias del gobierno. Algunos empleados son trabajadores municipales.
  • “Los aeropuertos se verán muy diferentes, pero aún hay necesidad de trabajadores aeroportuarios” cuando la demanda regrese, dijo.

Un nuevo informe del grupo de trabajo del MIT sobre el Trabajo del Futuro afirma que las preocupaciones sobre la automatización y la IA que conducen a la destrucción de empleo generalizada son probablemente exageradas.

  • Al igual que con otros cambios tecnológicos, los investigadores descubrieron que algunos empleos son destruidos por la automatización y la IA mientras que otros son creados.
  • Aunque no examinaron la industria de las aerolíneas en particular, observaron que las aeronaves no tripuladas requieren muchas más personas para operar que las aeronaves tradicionales.

Contexto: Antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el empleo en las aerolíneas alcanzó un máximo de 546.000 personas, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

  • Para 2010, había caído a 377.000, el nivel más bajo desde principios de 1987.
  • Sin embargo, en los últimos años, los empleos habían aumentado y la industria se preparaba para añadir unos 100.000 puestos de trabajo en 2020, dijo Nelson.
  • En cambio, se estima que 90.000 empleos en las aerolíneas habrán desaparecido para fin de año, según la organización Airlines for America.

Qué hay que ver: La tecnología no puede ser juzgada realmente hasta que el transporte aéreo vuelva a niveles normales, dice Madhu Unnikrishnan, editor de Airline Weekly, una publicación comercial.

  • “Todo puede parecer que está funcionando muy bien ahora, esta automatización, pero estamos hablando de un tercio del tráfico habitual.”


Joann Muller

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