Quibi dice que cerrará después de seis meses.

Quibi dijo que disminuirá las operaciones comerciales e iniciará una venta de activos en los próximos meses.
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Quibi, el servicio de streaming de vídeo por suscripción de móvil, está cerrando, anunció la compañía el miércoles. La compañía dijo que la decisión se tomó para preservar el capital social.

Por qué importa: Quibi había batallado para alcanzar sus objetivos de crecimiento de suscriptores en medio de la pandemia mundial. La aplicación fue lanzada hace seis meses.

Detalles: Quibi dijo en un comunicado que tenía la intención de reducir sus operaciones comerciales e iniciar un proceso de venta de sus activos en los próximos meses.

  • “Tras la liquidación de la Compañía y la satisfacción de todas las obligaciones, los fondos restantes serán devueltos a sus inversores según lo especificado en el acuerdo de operaciones de la Compañía”, dice la declaración.
  • La empresa señaló que su junta directiva tomó la decisión de cerrar después de explorar varias opciones estratégicas y financieras. (Los informes anteriores sugerían que la empresa estaba considerando una venta completa pero no encontró un comprador).
  • Quibi dice que los suscriptores de la aplicación recibirán notificaciones por separado con respecto a la fecha final de acceso a la plataforma.

La compañía culpó de sus problemas a los cambios en el panorama de la industria y a los desafíos actuales. “No estaba claro que la empresa no pudiera seguir operando a largo plazo de forma independiente”, decía la declaración.

Por los números: Para poner en marcha la aplicación la empresa recaudó la enorme cantidad de 1.750 millones de dólares de Alibaba, así como de gigantes de Hollywood como Walt Disney Company, NBCUniversal y WarnerMedia de AT&T.

  • La directora general Meg Whitman dijo en el comunicado que aunque la compañía tenía suficiente capital para continuar operando durante un período de tiempo significativo, “tomamos la difícil decisión de cerrar el negocio, devolver el dinero a nuestros accionistas y despedirnos de nuestros talentosos colegas con gracia”.

El miércoles pasado, The Wall Street Journal informó que Katzenberg informaría a la junta directiva del movimiento.

  • La compañía contrató una empresa de reestructuración para evaluar sus opciones en las últimas semanas, por el WSJ. Una de las recomendaciones fue cerrar las operaciones.
  • The Information reportó el martes que las reuniones de estrategia han sido canceladas recientemente.

El panorama general: La aplicación, que se lanzó en abril, luchó por atraer a los suscriptores en medio de un auge de streaming durante la pandemia COVID-19.

  • Las compañías de análisis de terceros informaron durante el verano que la aplicación sólo atrajo unos pocos millones de descargas. La compañía nunca confirmó oficialmente ningún número de suscriptores pagados, pero Katzenberg le dijo al New York Times en mayo que vio 3,5 millones de descargas. Otras empresas de análisis informaron que Quibi tuvo dificultades para convertir la mayoría de sus suscriptores de prueba gratuita en suscriptores de pago.
  • También se enfrentó a una acalorada demanda de patentes financiada por un poderoso inversionista activista sobre lo que consideraba su tecnología insignia.
  • Quibi fue creada para proporcionar videos cortos a los jóvenes usuarios a través del móvil. La mayoría de los videos tenían una duración de 7 a 10 minutos, pero se filmaban tanto en vertical como en horizontal. En los últimos meses, la compañía había estado experimentando con poner algo de esa programación en las pantallas de televisión.

Entre líneas: El modelo de negocio de la compañía dependía de tener suficientes suscriptores y ojos en su contenido para vender anuncios lucrativos – un modelo similar al servicio de streaming de suscripción de vídeo Hulu.

  • Axios informó en marzo que la compañía vendió su primer año de anuncios – 150 millones de dólares de ingresos – antes de su lanzamiento el 6 de abril. Ese número fue fijado a través de acuerdos de anuncios pre-vendidos con 10 compañías.
  • Entre los socios publicitarios se encontraban grandes empresas de marketing como Progressive, Discover, General Mills, Procter & Gamble, AB InBev, Taco Bell, Pepsi, T-Mobile, Google y Walmart.
  • Antes del lanzamiento del servicio, la CEO de Quibi, Meg Whitman, dijo a Axios en una entrevista que esperaba que la mayoría de los suscriptores eligieran el plan de publicidad de Quibi.

Nuestro pensamiento: Quibi argumentó que los meses de encierro en casa llevaron a los consumidores a servicios de transmisión de televisión y a alejarse de los videos sólo para móviles. Pero TikTok, una aplicación de video corto de propiedad china que es sólo para móviles, ha ganado mucha fuerza en ese mismo tiempo, incluso mientras se enfrenta a grandes obstáculos regulatorios.

  • El problema de Quibi era que recaudó mucho dinero y no pudo estar a la altura de la expectativa. Su programación nunca produjo ningún éxito. Y los consumidores nunca aceptaron su formato ” de rotación”, que consideraba revolucionario.

Lo que sigue: Whitman dice que la compañía trabajará para encontrar un comprador para sus activos en los próximos meses. “Seguimos creyendo que hay un mercado atractivo para el contenido de alta calidad y de formato corto”, dijo.

Jeffrey Katzenberg es un inversor en Axios.


Sara Fischer

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