Salesforce tira los dados con la probable adquisición de Slack

El trato probable es, una vez más, apuntar a un resultado de 2+2=5 que pocas compañías tecnológicas han logrado.
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La probable adquisición por parte de Salesforce del servicio de mensajería para el trabajo Slack, que aún no está cerrado pero que se espera que se anuncie el martes por la tarde, representa una gran apuesta para todos los implicados.

Para Slack, desafiada por la competencia de Microsoft, la apuesta es que un propietario con más recursos como Salesforce, con amplia experiencia en la venta a grandes empresas, ayudará al resultado final.

Para Salesforce, la esperanza es que la adición de una marca caliente y ampliamente reconocible a su cartera le dará una ventaja a su cartera de servicios empresariales.

Para todos los interesados, la apuesta es que hacer la combinación corporativa correcta puede hacer algo de magia transformadora en los negocios unidos y hacer que 2+2 sea igual a 5.

Esa es una apuesta que las empresas de tecnología siguen haciendo, aunque la mayoría de las veces, pierden.

  • Ocasionalmente, acuerdos como la compra de Instagram por parte de Facebook en 2013, la compra de YouTube por parte de Google en 2006 o la adquisición de DoubleClick en 2007, resultan ser brillantes jugadas largas que fundamentalmente expanden las oportunidades de una empresa.
  • Por cada trato como estos, hay muchos más que prueban ser moderadamente exitosos – como, por ejemplo, la compra de LinkedIn por Microsoft en 2016 – o francamente desastrosos.

Las adquisiciones de grandes tecnologías más comunes son un juego de pérdida, demasiado a menudo jugado por parejas de empresas en decadencia donde una parte tiene demasiado dinero y la otra demasiado poco.

  • Después de gastar más de 7 mil millones de dólares en Nokia en 2014, Microsoft tuvo que anotar la mayor parte del gasto, y en gran parte salió del negocio de la telefonía en 2 años.
  • Rupert Murdoch’s News Corp compró MySpace por 585 millones de dólares en 2005, y lo vendió por 35 millones de dólares en 2011.
  • En 2000 AOL adquirió Time Warner en un “trato del siglo” de 182 mil millones de dólares que se fue al sur en la quiebra de las puntocom y cojeó a ambas compañías por el resto de sus vidas.

Sí, pero..: Salesforce y Slack no encajan en esa descripción, y ninguna parece actuar por desesperación.

  • Salesforce fue pionero en la industria del software como servicio, pero no ha roto el nivel superior de la valoración de Big Tech, y su reciente crecimiento se ha visto impulsado por la compra de servicios ampliamente utilizados por la gente de negocios. En el pasado, Salesforce ha hecho incursiones en Twitter y LinkedIn, y Slack representa una apuesta similar para ayudarle a alcanzar un mercado más amplio.
  • El camino de Slack hacia la popularidad comenzó con los promotores entusiastas de la primera época y se aceleró con el cambio impulsado por la pandemia hacia el trabajo a distancia. Aún así, su meteórico ascenso se ha ralentizado desde que se hizo público, y se enfrenta a nuevas presiones para crecer más rápido y obtener beneficios desde que se hizo público el año pasado.

Entre líneas: Junto con Zoom, Slack parecía ser una de las empresas tecnológicas que más se beneficiaría de la era del distanciamiento social.

  • Pero el éxito de Microsoft al ofrecer comunicaciones similares a las de Slack a través de su producto Teams ha reducido el crecimiento de la empresa, según los analistas.
  • El crítico de Big Tech Scott Galloway describe a Microsoft como una “Estrella de la Muerte” que aplasta a las empresas rebeldes como Slack.

El fondo de la situación: Si Slack vende a Salesforce, es una señal de que incluso los “ganadores” de la pandemia no lo están haciendo tan bien como se espera, y que ganar contra Big Tech sigue siendo una apuesta difícil.


Scott Rosenberg,Ina Fried

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